目前日期文章:200801 (7)

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昨天接近下班的時候,我們老闆突然跑來問我是不是走freeway101回舊金山,我說是啊怎麼了,緊接他說今天回去時不要走101,那條塞車塞的好嚴重,我們家會計去san mateo辦點事,到現在還卡在101上動彈不得。過了半小時,會計打電話又提醒我一次,不要走101喔,聽廣播說redwood city這一段會封橋2個小時,我連忙說謝謝,老闆有跟我說了,看來似乎很嚴重。下班開車了10分鐘後,我臥病在床沒來上班的主管打給我:我有看traffic report(為什麼在家休息要看traffic report???),不要走101,那邊有重大車禍,塞車到不行,要改走280!

是是是!這個情勢看來,走101好像會後悔一輩子,尤其我這種超級沒耐心在排隊、堵車的人,好似要隨時注意廣播才行。果然一聽廣播才知道有輛油罐車翻車,油都漏出來了,我的天啊好危險啊,另一台車的前頭則是都毀了,如果當時有火花的話一定慘不忍睹。回家後我試圖在網路上尋找我主管所謂的traffic report,果然還有灣區交通的專屬網站,凡是有交通事故、塞車情況、路面施工的地點都一清二楚。雖然前一秒交通順暢不代表之後就沒事,但也是能提供個大概的路況,就像那個油罐車翻車當初只估計封路二小時,結果過了一天了還在封鎖其中二個車道,不知道的人照樣往上開,因此那路段整整塞了30小時以上。

【灣區交通事故圖,還有火燒車咧,架恐怖】

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最近,我陷入英文倦怠期,凡是有一個段落長的文字,或嘩啦嘩啦講不停的聲音,我的脊神經就會做出直覺反應,讓我自動跳針。

我最怕的就是這個時期了,以前何嘗不想發奮圖強學英文,可是都是一鼓作氣,再而衰,三而竭。我雖然不算聰明,但對大部份的學科都有興趣(也造成現在想轉職的困惑),唯獨語文,唉,實在讓我燒不起來。別說英文了,以前看台灣霹靂火之流的上百集連續劇,台語也不見得好轉,一定還得盯著字幕看,講出來的台語還會被雜貨店老闆好心的用國語阻止我的五音不全。

本來,我在公司跟客人講電話時,都還會跟客人哈啦,多問個幾句,客人打電話來"蕃"的時候,我也會言之有理的"喬"回去。本來,開車上下班的途中,我還會試圖聽廣播的內容,哪怕是政治經濟還是天氣。不過這一陣子,不知怎麼就倦怠了,和客人講電話,只想趕快講完趕快掛掉,廣播也從談話節目變成聽古典音樂(不是蓋高尚,是流行歌太新我聽不下去)…。

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昨天晚上小可愛又慎重其事的跟我提想要回台定居的打算。

其實這並不是第一次了。我說你在台灣就嚷嚷不喜歡這裡,嫌這嫌那,還不停宣揚加州之美好,怎麼這麼一下子又思台如麻?他說當時是因為一些令人難過的原因才到台灣來,他也必需回美國上些課維持教師資格,加上當時的工作讓他覺得了無生趣,如果這次真的要定居台灣,他會在天母的台灣美國學校任教,不然就先在這拿個碩士學位(他現在已經拿幾個碩士學分)到大學教英文,總之會和之前很不一樣。

小可愛說,他喜歡亞洲文物勝過於歐美,他深為中國古代建築及藝術品著迷。的確,他以前就非常喜歡光華商場附近一帶的古玩市場(叫什麼玉市的我忘了),他喜歡有一些年份的木雕或是造型特殊的酒瓶,他有時還會在路上撿一磚一瓦,讓我聯想到電影「大法師」的小女孩亂撿東西而著魔,讓我心驚膽跳。食物方面,除了沙拉以外,他對其它西方食物沒什麼興趣,他思念亞洲食物的心思不亞於我,時常跟我提到他想念我們以前附近的蕃茄牛肉麵、德安百貨後面巷子的越南餐廳、xx路(太久忘了名字><)的泰國菜,台灣夜市的炒飯炒空心菜都令他難忘!

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為了在美國辦公室生活有多一點的立足空間,今年春季我選了貿易、會計的基礎課。說真的,以前做行銷是很美好的體驗,工作性質活潑,與各式各樣的人接觸也很有趣,只是到了美國卻難以管用,這麼一個語言吃重和強調network的環境,連一個專攻行銷的MBA外國畢業生也不好進到這個圈子,加上我越老越不活潑越自閉,可能有固定條規對就是對錯就是錯的工作內容比較適合我。

學校對會計課要求有基本的數學底子,我想這對絕大部份的台灣大學生來說都不是什麼問題,開玩笑台灣的數學能力之好,連有些美國高中還以年薪200萬吸引台灣數學老師來任教咧。雖說應該沒有問題,不過還是需要去考分級測驗。在考之前,工作人員就問我要選哪個程度?都是代數學,但我也不知什麼是什麼程度,我首先看了最高級的範例題,看到了Sinθ、Cosθ只記得是斜邊分之對邊…然後呢?就不記得了。最後選了中級的程度。

曲指一算,已經有8年沒有碰過數學,自從大學聯考後就讓所有腦袋填充物大江東去了。雖然我的數學成績普通,還是比對語言來得有興趣,但也不會到沒事拿數學課本溫故知新。剛開始考的前五題就有點把我嚇到了,這種緊張又熟悉的感覺,好像有人拿著利刃試著戳破那已沈封已久的箱子,什麼象限、二元三次方程式還算能應付,(x+1)的平方、(x-1)的平方攤開來等於多少還記得,可是log是幹嘛的?草寫的i是什麼鬼?還有一個甚至想不出來了…。寫到最後,計算的直覺才慢慢出來,好在考出來算有中級代數的能力,不然應該會很氣惱吧。

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話說在灣區的幾個月,顯少看到這兒下雨,我們到現在連雨傘都沒有,比起台北動不動就下雨,我實在納悶這裡的水打哪來的?小可愛早在之前就告訴我莫慌莫急莫害怕,該下的時候就會下,大約在冬季。

轉眼間冬季已經過了一半了,仍不見場具規模的雨,別說我了,加州政府也在擔心今年可能缺水,如果冬季沒雨,夏季可就難熬了,終於在前兩天來了場"暴風雨",將為灣區帶來大量的水。我其實不喜歡下雨天,但"久逢甘霖"還是令人欣喜,就像沒人特別喜歡上廁所,但如果等了三天才"渲洩而出",會不自覺的浮出安慰的微笑。

這場暴風雨可不小,我們和鄰居的那道籬牆吹壞了,小可愛上課到一半窗戶破了;對需要長途跋涉的我,更無疑是個嚴峻的挑戰,天黑風大雨大,美國的高速公路也沒路燈(我忘了在台灣有沒有?),只能靠小小的貓眼指引明路。在容易積水的路段,旁車所激起的二丈高水花會瞬間蓋住前車窗,其驚險度有如走進尼加拉瓜大瀑布一般。最可怕的是下雨天路面容易打滑,硬是要踩剎車的話是有可能打圈的,所以必需跟前車保持很長一段距離。我想寫到這我爹我娘應該會憂心沖沖,可是敢做就不怕人講,敢寫就不用擔心,何況我想最艱苦的時間過了,天會越來越早亮,暴風雨也不是說有就有的,我們再過四個月就會南遷,因此此景難以復在。

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【Sally他們帶我和小可愛去附近爬山。背景很像一幅很不真實的畫吧?沙漠地帶的山景是很酷的,有很多奇怪的植物】

在這趟旅程前,我總感覺9天耶好久好讚喔,沒想到也是一下就過去了。其實光開車就花了4天了,在小可愛爸爸家待了5天,過得還悠哉舒服的。這次旅遊,有幾個小小的心得:

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回程的規劃,我們選擇多300哩的路線,目的是要去觀賞世界七大奇景之一-位於亞利桑那州的大峽谷(Grand Canyon)。這算是我個人造訪的第二個奇景,第一個是中國四川省的九寨溝。這是很拼的路線,總長有1400哩(2240公里),尤其是第二天早上才從Flagstaff到大峽谷,當天就有900哩要開,我們從早上八點半離開汽車旅館,一直到半夜一點半才回到舊金山,開得小可愛直呼他下次不幹了,也可憐了我的SAAB,不過我可是一點也不後悔哪。

第一天開到接近Flagstaff時,如Winslow這一帶都是印第安人的社區,就已經看到我生平第一次的雪景。早上打開旅館門時,更叫我驚豔,因為雪的涵蓋範圍又更廣了,而且Flagstaff本身就是非常可愛的鎮,有很多像薑餅屋的木製傳統房子,還有典雅的教堂,可惜我們趕路在即,就直接往山上去了。沒見過雪的我相當興奮,覺得這樣有雪但又沒舖得到處都是的景色,更豐富了視覺,雖然我還是沒看到雪由天而降的樣子,但有藍天陽光,就彷彿置身在童話故事裡的場景。

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