目前日期文章:200912 (9)

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單程去一趟新墨西哥州,完全不停的話也要19個小時,漫漫長途對許多人來說當然不會是太舒服的,我的"專屬司機"小可愛更是叫苦連天,可能是無事一身輕的乘客吧,我並沒有感覺這麼痛苦,也可能是我向來享受大範圍走跳的感覺,只要是醒著的時間,我就會抓著地圖追蹤我現在世界的哪一個角落,在哪一個小鎮,下一個小鎮又距離多遠,周圍的植被景觀為何,有哪些山哪些湖,沿路上是不是有我最喜歡的國家公園…美國實境地圖在我腦海中不斷的建檔。

有必要搞的那麼累嗎?當然不必,只是我的旅行目地不是要吃好住好,而是想看越多越好。前陣子看到一個行腳全世界的旅遊攝影家的相簿,心生欽羨,他用他的相機拍下許多地方真實的地理人文風貌,我相信美景是不用錢的但要油錢,無論大小知名與否,每個地方都有它的特色,去過了才知道。哪天跑不動了,至少記得很多的感動,說不定在日後我想要的靜態創作上有所助益呢。


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以前在台灣辦趴通常不是KTV不然就餐廳飯店,在美國才深深體會到「辦趴不求人」的道理,轟趴(home party)既舒服又自在(為什麼腦海不斷浮現出"施主席的轟趴"字樣?),無論是自辦還是去別人的轟趴,就消費層面來說,不用付稅付小費,就活動層面來說,沒有時間座位限制;雖然食物可能比不上餐廳專業,但只要喝一點就四海皆友,賓客盡歡,也算是達到趴踢的目地了。

熱愛趴踢的美利堅人當然不會放過新年趴的機會,這次我們也參加了兩個轟趴,一個是小可愛老爸自己辦的轟趴,另一個則跑到別人家倒數,與宴者大多是中老年人是比較嗨不起來,不過我倒蠻享受老外趴踢的氣氛(從頭到尾只有我一個亞洲人),沒有主持人、沒有團康活動,就是自己繞一圈去認識大家,不過我還是很內向的等著人家過來打招呼比較多啦。


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美國有很多特殊的地貌,White Sands National Monument白沙紀念碑絕對是令我印象深刻的一個,這裡有白的像雪的沙子覆蓋大地,可是真正的白沙啊。為什麼這裡的沙子是白色的呢?因為這些沙子其實就是石膏,石膏的特性就是易溶於水因此不易保存,而這裡屬於Tularosa盆地的一部份,本身就是石膏的沉積帶,一旦下雨就會將附近的石膏水帶來這個盆地,由於是沙漠氣候,水不斷的蒸發後留下大片的白沙於此了,也是世界上最大片的碳酸鈣沙地。


【這裡的沙紋清晰可見,好像除了我們沒人來過一樣】

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有次看到一個華人在美論壇,版主發問「最想去哪一州旅遊」,結果真是讓我意外,新墨西哥州居然是最多人的答案,我猜想是不是大多數華人不是住東岸就西岸,不然就是美中大城市,對新墨西哥州這種不會在留學生移民者選單的州感到特別好奇?而大家想在新墨西哥州看到的是牛仔風情、adobe(土坯)建築和奇異的自然景觀。雖然一樣秉持著「沒去過的地方都想去」的企圖,沒事的話新墨西州短時間內還不會在我的目標範圍內,而今年又再度來訪這裡,一個我之前想都沒想過的地方,命運真是奇妙。

我們永遠都說不準別人的喜好,小可愛的爸媽以前住在舊金山,退休後大可往其它好山好水走,可是他們偏偏選在這個4000呎高的沙漠來住,在我們看來實在不賞心悅目,他們就愛這種黃黃的地皮和稀殊的植物,一個闊寂的世界。我倒蠻喜歡這裡特有的adobe建築,我原來以為它和南加州常見的西班牙式白房是同一種,結果並不是(長得也不太一樣啦),在北美州只有這一帶有,在新墨西州的Santa Fe更保有大量的adobe古蹟,本來這趟回程是要去那裡的,結果我的老車太冷會發不動,只好下次再說了。


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今年的聖誕新年長假(中間請了4天年假,總共10天)是家庭日,我們開了2000公里車程到新墨西哥州,並在那裡住了一個星期。說實在他們住的小鎮Las Cruces實在不算個吸引人的地方(至少對我們這些後生晚輩來說),但既然小可愛的爸媽都住這裡,一兩年就要來一次也是應該的。小可愛的親爸和繼母在幾年前就離婚了,所以我們和小可愛的妹妹莎拉及她的男友就要每天兩邊跑,我一開始認識他們的時候就是這種狀況,所以也沒覺得太大不適應,我知道小可愛和莎拉很不喜歡這樣的模式,但也沒辦法。小可愛的爸爸屬於隨性派的,來了再說要做什麼,通常也沒做什麼,大部份就是一起看個電視而已;小可愛的媽媽比較會安排活動,加上她算蠻好相處的,感覺也比較輕鬆。

嫁給老外,好就好在沒有公婆壓力,大家的生活圈都相當獨立,他們也不覺得媳婦應該要為他們做什麼事(基本上我也沒為先生做什麼事),做飯清理不分男女老幼全部一起來,完全不像台灣那種男人在客廳翹腳聊天,女人忙進忙出的倒胃情形,更別說什麼被嫌這個嫌那個的狀況,在這一點上我實在喜歡老外之道,是說哪天我當婆婆也沒辦法擺擺架子了,哈哈!總而言之,還是來看這幾天的家庭活動照片吧~


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Salton Sea沙爾頓海位於棕櫚泉南方,不用說加州人了,恐怕連LA居民對這裡都是一知半解,這裡觀光客不多,許多公園設施都因加州預算被砍而關閉,部份公路上的房子也被圍封起來,因此有一絲鬼城的味道。而這片"海"的成因更是令人匪夷所思,因為它是人為意外所造成的;1905年科羅拉多河在Yuma附近的灌溉渠道破渠而出,居然就這樣流入了這個沙漠盆地兩年,因為河水不斷帶來鹽份,水份不斷蒸發,最後這裡的的鹽份遠高於海洋,形成了這個1344平方公里的"海"。一開始知道Salton Sea是個鹽水湖,以為它跟Mono Lake是同種成因,沒想到一個是因為人為因素而形成,一個是因為人為因素而漸漸消失。

好像海鳥特別喜歡鹽水湖,Mono Lake是海鷗生育地,Salton Sea則是鵜鶘的天下,Mono Lake因為鹽度太高而沒有魚(奇怪為什麼它就不叫"海"呢),Salton Sea至少有為數驚人的吳郭魚,它們吸引了大批的鳥類前來覓食,冬天更高達400萬隻遷徒鳥至此聚集,因此這裡成了西岸最大的賞鳥區,當然也有許多垂釣客來此分一杯羹。但不斷上升的鹽份,經常讓大批的鳥類魚類死亡,加上從墨西哥流來的河川污染,其實水質是很差的,也難怪吳郭魚會稱霸沙爾頓海了。


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去棕櫚泉Palm Springs的想法早在一年多就開始蘊釀,但它位於南加,又偏遠(離LA約莫一個多小時),因此遲遲未成行,這一次也是趁著年底長假去新墨西哥州探親的路上,順便去棕櫚泉渡過一晚,不然就難探訪了吧。幸好有這個"順便",讓我見識到棕櫚泉永遠溫暖的氣候(同個時間美東暴風雪肆虐)、滿街的棕櫚樹(在南洋島嶼上恐怕也沒這麼密集吧)、超過110座高爾夫球場(望過去就是整片草地),也難怪這裡也成了有錢退休族的天堂。

其實棕櫚泉被沙漠環伺著,但就這塊地方聚集了三處水源:San Jacinto山泉水、科羅拉多河水以及深層地底溫泉,才得以發展出沙漠中的綠洲。除了退休老人以外,來這裡的觀光客一般都會去幾個高級outlet血拼一下,我對社交用途的名牌沒什麼興趣,因此略過這個選項;還有一個觀光客常去的空中纜車,全程四公里從沙漠谷底一直到San Jacinto山頂,號稱是全世界最大的旋轉纜車,我個人是覺得沿途景觀是平常開車也看得到的,而且一個人還要價23美元呢。對我和小可愛來說,這裡最棒的除了棕櫚樹,還是棕櫚樹,小可愛本來對這裡不是很感興趣,但滿滿棕櫚樹所帶來的南洋氣氛,最後他似乎還捨不得離開呢。


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不像在台灣出遊不小心就是跟一脫拉庫人,然後整個路上大家不斷的拍拍拍;在美國大部份只和小可愛一起,相機裡塞的全是風景照,就算偶爾跟朋友出去,她們也很低調不願曝光甚至入鏡。偶爾我也會懷念起拍照拍到煩的時候(每人一台相機,同個場景每台都要拍),回頭看那些相片,才可稍稍幫助我這失憶症準患者重拾記憶。

好~我好像看到有人舉手抗議:「妳嘛幫幫忙,是妳要出去都不約的!」這樣講也是沒錯,可是我是有苦衷的,還不都是我家小可愛,每次都會去一些奇怪的地方,像上次去看mission結果他跑去找兔子,去海邊就會撿石頭,去山裡就會鑽樹洞,反正就是不會循著"正常人"的管道,而且他一旦耍起寶來就會不顧一切去做,這種情況下大概只有糟糠之妻(?)我才能忍受,哪好意思拖人下水啊。像這次好了,大家都在舊金山,離下個行程只有三個小時,明明就可以隨便在某個地方走走或逛逛街就好,他老人家就堅持要離開市區(呼,難怪我以前住舊金山一年卻對這沒啥印象,都嘛往外跑了),開始了緊湊的北灣行程。


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別看南加西半部人口如此密集,整條高速公路上都是房子(咦和台灣差不多嘛),東半部有好大一片都是沙漠,非常孤寂。我有一個的願望,那就是去遍美國58個國家公園(好難喔),至少加州的先搞定。加州離完成目標已不遠,其中Joshua Tree National Park約書亞樹國家公園最遠,這次逮到去南加的機會,威脅利誘的說服小可愛繞去約書亞樹看看,其中最有用的一句話是:「我在蒐集加州國家公園的簡冊耶!」(還不敢說是整個美國的)這樣一講他就好像有個"使命感",不去真的怪怪的。

就這樣來回瞬間多250哩的路程,我們開到約書亞樹國家公園,到那裡時他已經對開車相當厭煩了,加上飄小雨又冷,他沒什麼心情欣賞約書亞樹,就直接擺個臭臉起來,這個時候就要用眼淚對付他,他才會恢復正常,夫妻就是相欠債來著的。無論如何,我的目地達到了,雖然小可愛一直在念「為什麼每次放連假都一定要去那麼遠的地方,下次不幹了…」但其實這句話我聽了好幾次了,再過幾個星期還要開去更遠的美國中部,認命吧~。


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