目前日期文章:201011 (5)

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對愛鳥人士來說,Central Valley北段(也就是Chico這一帶啦)真是賞鳥天堂。我和小可愛曾自以為是"愛鳥人士",但現在完全噤聲了,自從和Altacal Audubon Society的人一起活動後(抓貓頭鷹就是第一場),我們才真正見識到什麼是"愛鳥人士";我曾覺得小可愛的眼力無人能敵,尤有甚者,這些愛鳥人士總可以在第一時間道出半哩外停在樹枝上鳥類的名字,大夥已經討論老半天了,我還是不見鳥影。平常我會問小可愛,哪種鳥的習性是什麼,他都會煞有其事的回答,這回連他自己都搖搖頭說「我不想在這裡講出錯誤的答案」,嗯~你也有壓力的嘛。

我很喜歡看鳥兒飛翔的樣子,似乎是把自己渴望遨遊天地的夢想影射在牠們身上,小可愛常告訴我,他們看似無拘無束,事實上每個動作都是在求生存,每天睜開眼就忙著覓食,根本就不是人類想像的那麼快活。或許真的是這樣吧,我美化了牠們展翅高飛的行為,事實上我還常夢到自己在飛咧(解夢說是心有束縛???)。

冬天是觀賞大批鳥類移動的最佳季節,今次和一批達人到Colusa National Wildlife Refuge直搗野生鳥類、昆蟲、哺乳動物、兩棲和爬蟲類的家,這裡是Sacramento Refuge Complex六個其中一個Refuge,本來Central Valley都是野生動物的棲息地,但現在多已被農耕和都市發展所取代,留下Sacramento Refuge Complex的溼地就是牠們的綠州。雖是Wildlife Refuge(野生動物庇護所),還是有開放季節性的打獵,畢竟牠們也沒絕種危機。

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在我的格子裡,從沒寫過美食文章也沒拍過美食照片,一來自知不是啥美食家,寫不出人家的專業,二來性不喜所謂的大餐,只偏好家常菜;因此若講到吃,一定是朋友的親手作,每一口都是感動,每一道都會牽動。

這是我搬來Chico第一次返灣區探"親"(愛的朋友),緣起是有日,阿曼達說快回來玩吧,室友小姐說等我回灣區才願意煮米粉湯給我們吃,這句話好像開符一樣,我馬上著手安排補胃行程。賢慧無敵的阿曼達繼續說,反正我回去就盡量點菜就是,她也會做好"數百個"餛飩和"一堆"芋頭糕讓我帶回中式物資缺乏的Chico享用。另外我們再來進行以往例行的火鍋晚餐,最重要的是摸摸日本小英的雙胞胎肚子沾沾喜氣,聽聽其它同事的搞笑話語。我好久沒笑到噴淚,本來夠低的笑點變的更低,大家大概以為我淚腺有問題。連小可愛都說,這裡就像是我的"天堂",只有在這裡才看得到我笑得花枝亂綻,前翻後仰,喜不可遏。

接著,我還探訪了其它灣區前同事們,吾非八面玲瓏,但似乎也因此更容易結交真心的朋友。有些人目前的際遇並不那麼順遂,但人生這一回,總有陰晴圓缺,旁人能幫上的忙不多,給予祝福及支持是唯一能做的事。最後一站是當初我來舊金山首先認識的人妻朋友,由於大家的老公都是老美,因此我向做烤火雞生意的朋友買了一隻9公斤的火雞完成品,來場感恩節大餐預演。朋友們都是溫和善良的人,小可愛也和這些認識三年的美國人夫們相處的很自然。這段時間買房的買房,有小孩的也一歲大了,想當年大家都還是舊金山新鮮人呢,現在還頗有進度的嘛。

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【星期五小可愛一下課,我們就直達阿曼達家,八點才加入這期待已久的火鍋晚餐。阿曼達在前一日就熬好大骨湯當鍋底,此時大家已經吃過一輪了,我們吃的時候阿曼達就拿著菜籃站我旁邊不斷為我們添菜加湯,忙進忙出。真是何期有幸能有這麼具服務精神的朋友啊!吃的有多飽?看我那肚子就知道…唉…這就是養豬計劃嗎?飯後還有小英親手做的蛋糕耶】

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終於終於…讓我們抓到貓頭鷹了!去年萬聖節特地開車來Chico抓貓頭應,沒想到他們臨時改時間害我們撲個空,今年總算成為Chico居民了,更是要來一睹貓頭鷹的風采…話是這樣說,但我們萬聖節出城玩,然後又下雨取消,今天再不去的話,貓頭鷹遷徒的季節就結束了。這隻小型貓頭鷹英文名是Northern Saw-whet Owl,是北美州特有種,一隻通常只有兩磅多,高度約一隻手掌大,個性溫馴不會亂咬,我向來最不能抵抗這種圓滾滾動物的吸引力,整個過程不知說了幾次「好可愛~」,是的我愛上牠們了!(家裡的Blondie和Tyrone不爽中)

我們隨著鳥類研究員到Chico東邊的管制谷地做蒐集追蹤貓頭鷹的作業,兩位研究員每年秋冬之際都會來這做記錄。這種貓頭鷹並非做大範圍的遷徒,牠們只會在入冬時移到低海跋的地方覓食,春天再回到山上補育下一代。據研究員說,每三~四年就會輪一次高峰,去年採樣數量就不怎麼樣,原本他們還擔心是否食物來源不足,讓寶寶們無法生存,所幸今年就很不錯。我是不知貓頭鷹數量是否代表什麼生態指標,我仍為這種自然界的巧妙平衡感到驚奇,只要不要人為破壞,生命循環就會一直延續下去。

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【一開始研究員就先將網子設好,這網子很輕細不會傷到牠們,而且有做層疊設計,貓頭鷹飛到這就會掉到網溝裡無法動袒,也正因如此,研究員架設好網子後,每隔30分鐘就要來抓貓頭鷹,以免牠們被狐狸夾去配。這一帶掠食者眾多,他們還看過黑熊、山獅、土狼在這出沒,所以盡量不要個別行動】

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結果,第一個來拜訪我的人還是阿曼達一行人,果然是這樣。

為了迎接這群好雪客,我原先規劃去Lassen NP的cross country滑雪,想說主路因積雪封閉,網站上又說封閉的道路可以開放滑雪,應該沒問題吧!出發前兩天為了確保可以滑,我打電話詢問,沒想到他們的回答是「積雪不夠深,不足以滑雪」,天啊!這可真是晴天劈靂,可是比起室友的失落和震憾,還不算什麼…。左喬右喬,大喬小喬,小可愛說那不如妳們去Mt. Shasta吧,那裡更高,比Lassen雪更厚,我一查資料,果真如此,這個Mt. Shasta比咱玉山還高哩,而且還是終年有雪帽,雖然還是不足以滑雪,但來趟snow hiking至少可以稍為撫慰準備好滑雪的身心靈…吧?

一切說定後,星期五晚上我就等著阿曼達帶著華人食物來投糧(有沒有難民的fu?)。星期六一大早就有蔥油餅、芋頭糕當早餐,在車上更是台灣零食滿車飛,我那台妹靈魂實在激盪不已。晚上帶她們去Chico的中式餐廳吃飯,我覺得有點不好意思,人家從中式餐館林立的灣區來,還去Chico這個鄉下地方的中餐館?好在她們覺得菜色還不錯,周圍幾乎是白人,而且還給白人辣妹服務,旁邊還有黑人彈鋼琴給我們聽,蠻有"特色"的。星期日早上我還在與周公約會之際,阿曼達已經在廚房幫我切好了鴨肉(我不敢剁骨頭)。爾後入境隨俗的吃了一份美式蛋餅(omelette),當天一早就開始下了一整天雨,哪裡也不能去,於是她們吃完早午餐就回去灣區。其中一個朋友對我目送她們遠離的眼神印象深刻,說有多哀淒就有多哀淒。

阿曼達一直跟我說,找個時間回來吧,我們再來狂吃火鍋,她會努力餵飽我,讓我滷大腸吃到怕,一周前開好菜單,來就一直吃就對了。她們這趟來,勾起以前我們很多搞笑和愉快的回憶,我不禁開始看起Fremont一帶的房子,運氣好的話,能再回去那裡有多好。阿曼達說對啊,我們各司其職,她們也需要我這樣能吃能玩的"人材",在Fremont朋友多,大家生活都有個好照應,回來吧回來吧。「擁有這樣真誠而單純的友情真的很開心」我閃著淚光如此跟小可愛說,我想他也看得到有朋友簇擁的我有多快樂;更勝於享福,這是幸福,而我很幸福。

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【這趟旅行原本最初的目地是要看SR108的Sonora Pass,是Sierra Nevada上第二高的高速公路(第一高為Tioga Pass),不過我誤信了舊網頁資訊,到了當地才知道已積雪封閉,不得已改走SR88的Carson Pass打道回府。Carson Passa是橫貫Sierra Nevada幾乎終年開放的道路,走這裡絕對沒問題,雖然和計劃不大相同,但Carson Pass也是號稱景觀道路(scenic route),沿途景色也是很優,圖為Red Lake】

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【Carson Pass最高只有2637公尺(8650ft),果然和鄰近的山陵線不能比,沿路上近距離的湖泊倒不少,此湖是Caples Lake】

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