目前日期文章:201012 (7)

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2010最後一個訪客是安娜小姐,她很厲害,是支身前來,身為老師的她有兩星期的假期,這段時間她就是不回家,南至San Diego北至Redding的趴趴走,幾乎把加州從北到南都走遍了,因此當我們提到安娜的工作,無不羨慕,既能舒服的自給自足,又有多到連她自己都不知怎麼用的假期。朋友來得越多,我才變得比較會"招呼"人客,想當初第一批訪客阿曼達來時,我冰箱空空的什麼都沒有,一直帶人家出去吃,不像現在還會準備台式餐點,這三天兩夜我就亮出了人蔘排骨、米粉湯、魯白菜、餛飩湯、雞蛋布丁…,不知人客喜不喜歡,至少是我的一點心意啦。

第二個整天原是重頭戲,我們想開車去北邊的Shasta看看Crags Castle,但偏偏就是這麼不巧,美國的"魔鬼暴風雪"報到,加州平地雖沒雪,也稱得上是"暴風雨"了,小可愛直呼從來沒看過雨下這麼一整天的。一開始天氣只是陰,於是我們開到Redding,開始下大雨,逛完那邊的古玩店(antique store)後仍是大雨不斷,小可愛說以Crags Castle的高度,我們是看不到什麼東西的,不如去Weaverville,一個歷史悠久的掏金小鎮,又有加州中式最古老的寺廟(他真的很愛逛廟耶),天殺的山路開到一半,居然開始飄雪了,於是只好折回Redding返家。一趟開那麼遠卻沒看見什麼真是可惜,最機車的是過了那天後就開始出太陽,冬天的北加天氣就是這樣,難以預測。

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【於是我們就在第一天和第三天天氣還不錯時在Chico走走。當我看到這個招牌"4-7 HAPPY Hour"時,不知神經錯亂還怎麼樣,大喊「哇這家店寫中文耶!」原來是我把"4-7"看成"好"了,變成"好HAPPY",在Chico很少講中文,難得能在路上講我就神智不清了】

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還在UCLA念法律的小可愛妹妹莎拉,這回趁聖誕節北上來探望哥哥,她是我們第一個親人來訪Chico,半個猶太血統的她,選在這時候來並非是為了慶祝節日,純粹只是學校這時才放長假。小可愛說,他們家裡不會過節,頂多生日買個小禮物罷了,因此在他們兄妹倆身上完全看不到聖誕節的氣氛,所以什麼聖誕節大餐啊、交換禮物啊、跑聖誕趴啊…全免了。剛好聖誕節對我來說也沒有太大意義,享受街上繽紛的聖誕廚窗就很高興了,不致於要特地去搞出什麼花樣出來。

小可愛在聖誕節開始,學校有放兩週的假,本來我們打算開車上Portland,結果買了單眼相機和筆電後,還是決定停手一下不能再出去撒錢了,取而代之的北加公路行也因為不斷的雨天而取消,最後的定案就是接待兩位訪客,其實也是頗不錯的,畢竟在Chico能見到親人好友都算難得。莎拉和我們的休閒活動不大相同,她就像一般的城市女郎,多在都會區活動,對戶外景點探索較無熱忱,不過既然來了Chico,很抱歉人文氣息稍嫌不足,自然野趣則是取之不盡用之不竭,在Chico晃晃以外,還另外規劃去北邊的Shasta一帶看鐘乳石和瀑布,這些在LA都很少看到的。

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【這兩張照片被臉書朋友說很像電影劇照,對"導演"我來說很好玩,對"演員"來說有一個人在旁邊繞來繞去的,小可愛大概是習慣了,莎拉不知有沒有心裡^%&#%的滴咕幾聲啊?】 

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剛去市區晃了一下,發現好多聖誕櫥窗都擺出來了,這次不廢話,直接看這些美麗的展示吧!這些照片都隔層玻璃,若有疊影或小白出現都是正常現象喔!我雖非教徒,但也頗愛這樣濃濃的家庭過節氣氛,要自己裝飾太麻煩了,還是到街上過過癮就好了!

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美國人可能不知道Chico這個地方,但大概都會知道Sierra Nevada啤酒,這個全美銷售第三名的牌子就是來自Chico,考慮到這麼愛喝酒的美國人,就知道他們產量有多驚人,其中銷售最好的品項是綠色標籤的Pale Ale,不但享譽國際,以單項銷售量來說更是全美第二名的精釀啤酒(craft beer),可謂Chico的榮譽出品啊。說到美國啤酒,台灣人可能很難想像,記得以前要在台灣喝啤酒,能買的牌子就那幾個(近年來市場開放,可能已經好很多),偶爾去微風廣場買支比利時啤酒就該當神奇能量水,慢慢啜飲才夠本。美國超市啤酒可以佔據整排冷藏櫃,選擇多到令人眼花瞭亂,尤其是精釀啤酒有太多可以挑,於是我在美國從沒看到有人喝海尼根或可樂娜這種量產啤酒,至少我周遭的人都偏愛精釀型。

參觀完Sierra Nevada Brewing後,我印象最深刻的是這家公司很注重環保,他們運用很多太陽能板發電,配合氫化學能電池(hydrogen fuel cells),可產生80-90%所需要的電力。他們還有自己設立污水處理廠、二氧化碳回收廠、熱能回收廠、廢棄物回收、有機物處理…等,有盡到社區環保責任,也減少許多碳的產生,光這樣就應該多選購他們家的啤酒才是。

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【還沒搬來Chico之前,到訪這裡一定會去吃Sierra Nevada Brewing的餐廳,自從搬來Chico後,就再也沒上過了。好像都是這個樣子。今兒個不但來這吃一頓,還跟團參觀酒廠,都是托同樣愛啤酒屋的V夫妻之福啊。出發前導遊給我們一張"visitor"的貼紙以作識別,出去後還要把貼紙還給他們,非常謹慎】

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繼前一天的踩雪鞋行後,我們這兩對走自然風的夫妻毫不怠慢的繼續往野外攻。之前的文章有提過,Chico最有名的Bidwell Park有分Lower和Upper,平坦的Lower都算在市區內,Upper感覺就像是在野外了,夏天的溯溪就是在這玩的,既然訪友是專業登山客,那當然是往野性較強的Upper去囉。Upper Bidwell Park位於加州壯麗的Sierra Nevada山腳,這裡有溪水、火山熔岩、懸壁、峽谷和高原,豐富的地理景觀讓人很難想像旁邊就是一個城市,我對這樣的反差越來越著迷。前幾天的高原North Rim Trail健行也是在Upper的範圍,今天我們走的是靠溪邊的Yahi Trail,比起走雪地真是平坦順暢多了。

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【Yahi Trail前半段都有楓樹作伴,夏天可以摭陽,冬天就舖成一條黃色道路,真貼心啊~】

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離上次來Lassen已有將近一年半的時間,昔日是盛夏,今日乃寒冬。加州東側山脈由於地勢高,四季都有截然不同的景觀,猶記夏天白雪"才"融化,綠油油的草原到處可見,這次雪積的比人還高,多數幹道封閉,只有南入口至Kohm Yah-mah-nee Visitor Center這一小段開放。當大地被白雪覆蓋,多數景觀其實已看不到,像是上次來印象很深刻的高山湖早就不知被埋到哪裡去了,還有火山地形也幾乎都冰封起來,只有Sulphur Works和Bumpass Hell地熱帶還在燒滾水,上次爬到三分之二的Lassen Peak和多數步道更別想上去了…。聽一聽好像冬天來沒啥搞頭,如果你是好雪客的話,這裡倒是可以玩雪上遊戲,嗯…國家公園當然沒有滑雪場設施,通常來這就是cross-country skiing(越野滑雪)不然就是snowshoeing(踩雪鞋),也有看到家長帶小朋友來這玩tubing(滑輪胎)。

這次和V夫婦一起來Lassen,由於他們都是專業登山客,我們就選了唯一可以上山的snowshoeing,這是我第一次穿上snowshoes(雪鞋),說是"鞋",看起來就是兩大片鐵板一樣,底部有勾子可以抓住雪面,只要不是很鬆的雪,踩上去都不會陷太深(上次去Shasta大夥就是踩一步陷一步,非常不良於行),坡地也適合,只是速度就慢了不少,約莫一小時走一哩。我喜歡有關於"水"的任何活動,"雪"也是水的形態,滑雪板就是我最熱愛的活動(還在學習啦),但限制非常多,只能在特定的環境下才能進行,所費也不貲。snowshoeing其實就是雪地登山的工具,本身不需技巧,但能走上山總是很酷的。

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【進了Kohm Yah-mah-nee Visitor Center,好像所有國家公園都有這樣的模形。圖中最高的那個山就是Lassen Peak,約一萬呎高,上次因為小可愛顫慄所以沒完成。小胖老師:「加油!好嗎?」】

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Chico的夏天很熱,除非是進入東邊的山林地帶,不然夏天根本不是健行天,秋冬只要不下雨倒是挺合適的。小可愛早看準了Chico Creek Canyon北邊的North Rim Trail,可以一直沿著谷地邊緣健行,一覽谷地風光。這裡沒有樹遮陽,要是夏天來一定會被曬成肉乾,我們這天來還飄著小雨,我穿防水衣物是不怕,小可愛早一步出門又懶得換衣,只好手持大黑傘,我猛笑他誰來這裡還在撐傘的,不過還是比淋溼好啦。

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 【要到North Rim Trail的路有很多,小可愛今天一指前方的丘石說,我們就翻過那玩意兒吧!本來很紳士的說要幫我背包包,一背上沒多久又扭來扭去直呼太小了,是女生背的,又退還給我…。背帶是可以調整的啊,沒誠意~】

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 【開始要往上爬了,兩人又在發壁虎功】

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