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終於終於…讓我們抓到貓頭鷹了!去年萬聖節特地開車來Chico抓貓頭應,沒想到他們臨時改時間害我們撲個空,今年總算成為Chico居民了,更是要來一睹貓頭鷹的風采…話是這樣說,但我們萬聖節出城玩,然後又下雨取消,今天再不去的話,貓頭鷹遷徒的季節就結束了。這隻小型貓頭鷹英文名是Northern Saw-whet Owl,是北美州特有種,一隻通常只有兩磅多,高度約一隻手掌大,個性溫馴不會亂咬,我向來最不能抵抗這種圓滾滾動物的吸引力,整個過程不知說了幾次「好可愛~」,是的我愛上牠們了!(家裡的Blondie和Tyrone不爽中)

我們隨著鳥類研究員到Chico東邊的管制谷地做蒐集追蹤貓頭鷹的作業,兩位研究員每年秋冬之際都會來這做記錄。這種貓頭鷹並非做大範圍的遷徒,牠們只會在入冬時移到低海跋的地方覓食,春天再回到山上補育下一代。據研究員說,每三~四年就會輪一次高峰,去年採樣數量就不怎麼樣,原本他們還擔心是否食物來源不足,讓寶寶們無法生存,所幸今年就很不錯。我是不知貓頭鷹數量是否代表什麼生態指標,我仍為這種自然界的巧妙平衡感到驚奇,只要不要人為破壞,生命循環就會一直延續下去。

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【一開始研究員就先將網子設好,這網子很輕細不會傷到牠們,而且有做層疊設計,貓頭鷹飛到這就會掉到網溝裡無法動袒,也正因如此,研究員架設好網子後,每隔30分鐘就要來抓貓頭鷹,以免牠們被狐狸夾去配。這一帶掠食者眾多,他們還看過黑熊、山獅、土狼在這出沒,所以盡量不要個別行動】

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【等待之際,研究員用賞鳥用的高倍望遠鏡讓我們看木星和月亮。月球表面算是不陌生,最驚訝的是居然看到木星周圍的四個月亮(最大的衛星)!它們就呈一直線,又讓我驚嘆不已←什麼事都那麼嗨喔?然後又用肉眼看到幾顆流星,沒想到今晚除了貓頭鷹,還是天文之夜哩!】

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【很幸運的在探察第二回就抓到一隻了,我差點興奮的大叫起來。知道為什麼飛鷹撲網嗎?秘密就在右邊的那台放音機,它整晚不停播放貓頭鷹的聲音,基於鳥類會以鳴聲呼叫同伴,也應該是求偶聲,所以落網的有75%是母貓頭鷹】

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【乖孩子,不要緊張喔,我們在幫妳解套,不久後就會放你自由啦!】

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【第一件要做的事就是先上腳環編號。說到這一定要提一下,研究員說這些貓頭鷹可以認養,還可以幫牠們命名唷,抓到一隻貓頭應後,他們會告訴你編號和身型資料,牠們通常會活個七年左右,如果牠們又被抓到的話,還會通知你在何時何地又看到牠們囉!認養費一隻30美元,會做為研究基金(現在這個專案也不是一直有基金補助的,沒有的話研究員也會當志工使記錄不中斷),這真是個不錯的認養計劃呢!】

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【「唉呀!被抓到了!」就像大多數的鳥一樣,肉身只有一點點,看起來圓圓胖胖,其實牠們都是瘦子】

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【接著是量翅膀和尾長。整個過程小傢伙沒有太多的掙扎和尖叫,真是好配合的鳥類】

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【判斷貓頭鷹的方式就是看牠們的羽毛是否有漸層的顏色,感覺就像看樹輪一樣。像這隻小姐羽色都很均勻,研究員判斷她是今年春天才出生的。這種Northern Saw-whet Owl自離巢開始就是這樣大了,所以從大小判斷不出來】

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【還會輔以不知什麼光線照射,羽毛呈現均粉紅色代表這些羽毛是同一批(同年)生長的】

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【再看是量鳥喙長度,小傢伙一副任人宰割樣。貓頭鷹吃的是昆蟲、蜥蜴、老鼠之類的"活體"(嘴巴那麼小耶...),我想這也是貓頭鷹難以飼養甚至人工繁殖的原因吧】

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 【哇!還玩倒頭栽?是要量她的體重啦,不這樣她就會展翅高飛了。嗯她重2.8磅,貓頭鷹很難判別公母,只好以平均體重來衡量,母貓頭應會大隻一點,但這隻體重範圍處於unknown(不確定)的範圍,但很靠近母的範圍,研究員依經驗推測是隻母小鳥】

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【接著研究員讓我們看貓頭鷹耳朵的位置,和人一樣都在眼睛的側後方,只是貓頭應的耳朵整個可以撥開來看,可以看到一層一層的深處。我是看得目不轉睛,小可愛則是嚇的花容失色,這下誰是真男兒揭曉了吧?】

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  【好啦,做完身家調查後,終於輪到撫摸時間了,研究員(長的就很有研究員的樣子)示範如何抓住貓頭鷹。看看那個樣子,是不是很惹人憐愛?】

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【忍不住就像抱我家Blondie一樣抱這隻野外貓頭鷹,毛絨絨澎澎的好可愛,這表情是很陶醉不成?研究員說也不要打擾她太多時間,該是讓她回森林了。最後放她回去時,也不是說一二三就放手,還要先把她在黑袋子中適應黑暗,再把牠放回樹枝上,一路上光線就不要再照到她了,好讓她不要一下適應不成撞上樹幹,這就不是我們樂見的了】

我們待三個小時後因為想上廁所回家了,好在還是有抓到一隻。其它人要留守到10點,他們整個採樣過程是在很嚴謹的條件下完成,在科學研究中,時間地點方式都不能任意變動,否則會影響觀察結果。他們熱愛且保護這些野生動物,年復一年,實在令人敬佩。日前看到新聞,有些人因為哈利波特的關係紛紛抓貓頭鷹當寵物,雖然牠們真的很可愛,又很溫馴沒錯,但貓頭鷹是需要大量飛行才健康的鳥類,愛牠們就不要改變牠們的習性吧。我們家的橫斑鸚鵡大多時間都是大門大開讓他們自由走動,但牠們自己又愛待在籠子裡,有時我也會想,天空才是鳥兒的家,或許我們當個旁觀者看牠們飛翔,才是最正確的吧,可是這些寵物鳥也回不去了。

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留言列表 (11)

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  • Mission Peak
  • "然後又用肉眼看到幾顆流星,沒想到今晚除了貓頭鷹,還是天文之夜哩!"
    還是小鎮好吧?

    最後那張照片 貓頭鷹比妳還陶醉 眼睛都瞇成一條線了!

  • 小鎮和大城真的各有好處
    明年再看看上天要安排我們去哪囉...

    可憐的貓頭鷹應該是怕光吧

    Flora 於 2010/11/16 07:40 回覆

  • rico
  • 真的不會咬人嗎? 靠那麼近不擔心 鼻子 被當宵夜?
  • 真的不會咬耶
    比我們家小朋友還乖

    Flora 於 2010/11/16 07:39 回覆

  • yuki
  • 好酷喔!!
    原來貓頭鷹這麼可愛:D
  • 我第一次看到照片時
    感覺魂都被吸走囉~

    Flora 於 2010/11/16 07:40 回覆

  • flora365
  • 好近距離接觸貓頭鷹耶,超酷超酷!! 其實我一直都覺得貓頭鷹看起來眼睛好大好可愛,而且很有智慧(被卡通影響了:P),沒想到在美國可以這麼近距離接近貓頭鷹耶(這是要繳錢的行程嗎?)
    雖然覺得貓頭鷹可愛,但如果參加這種行程我可能真的只敢在旁邊看不敢抱牠,怕真的被牠在臉上啄一下什麼的,畢竟貓頭鷹是屬猛獸類啊 :P :P
  • 不用花錢耶 但可以捐個donation 我們就有小捐一下
    畢竟人家也跟我們解釋那麼辛苦嘛

    我那時看到那隻貓頭鷹 整個著迷了 又和家裡的小鳥聯想在一起
    完全沒想到被啄一下的危險性
    該不會當時...大家都被嚇的一身冷汗吧?

    Flora 於 2010/11/17 16:25 回覆

  • Teresa
  • 只能說--好大自然啊!! 爬完了山下了湖, 接著賞魚抓鳥, 加州的芬多精被你們吸了不少..
  • 比起城市活動
    我們真的比較喜歡親近大自然吧 :P

    賞魚抓鳥...怎麼看起來蠻好笑的 哈

    Flora 於 2010/11/20 02:14 回覆

  • eva54015
  • 哇,很讚的一篇文
    超有意思的行程,有機會我也會很想參加耶 :D
  • 對啊 真的很特別的活動
    不然那一帶是管制區 平常要這樣設網也是違法的
    剛好小可愛找到還可以讓人跟的研究案才得以和貓頭鷹近距離接觸喔

    Flora 於 2010/11/20 02:17 回覆

  • puff0508@hotmail.com
  • 真是好酷喔
    貓頭鷹耶
    我家聽的到貓頭鷹叫
    但抓在手上
    真cool
  • 我也覺得很cool耶

    Flora 於 2010/12/19 15:46 回覆

  • 逸慧
  • 真的好可愛, 好嬌小!
    好想親她喔!
  • 所以我一時情不自禁就…靠那麼近啦
    但大家都說不怕被咬喔

    Flora 於 2010/12/21 02:17 回覆

  • Regina-http://www.wretch.cc/blog/regina522005
  • 貓頭鷹也太可愛了吧(大心)
    對了對了
    我姊上班的網路書店公司"轉角網路書店"
    目前有部落格徵文活動
    有機會免費看中文書兩個月
    詳情請看我的部落格
    或上http://www.facebook.com/cornersbookstore
    感謝感謝:D
  • 我有加入了唷 :)

    Flora 於 2010/12/24 03:00 回覆

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