美國人可能不知道Chico這個地方,但大概都會知道Sierra Nevada啤酒,這個全美銷售第三名的牌子就是來自Chico,考慮到這麼愛喝酒的美國人,就知道他們產量有多驚人,其中銷售最好的品項是綠色標籤的Pale Ale,不但享譽國際,以單項銷售量來說更是全美第二名的精釀啤酒(craft beer),可謂Chico的榮譽出品啊。說到美國啤酒,台灣人可能很難想像,記得以前要在台灣喝啤酒,能買的牌子就那幾個(近年來市場開放,可能已經好很多),偶爾去微風廣場買支比利時啤酒就該當神奇能量水,慢慢啜飲才夠本。美國超市啤酒可以佔據整排冷藏櫃,選擇多到令人眼花瞭亂,尤其是精釀啤酒有太多可以挑,於是我在美國從沒看到有人喝海尼根或可樂娜這種量產啤酒,至少我周遭的人都偏愛精釀型。

參觀完Sierra Nevada Brewing後,我印象最深刻的是這家公司很注重環保,他們運用很多太陽能板發電,配合氫化學能電池(hydrogen fuel cells),可產生80-90%所需要的電力。他們還有自己設立污水處理廠、二氧化碳回收廠、熱能回收廠、廢棄物回收、有機物處理…等,有盡到社區環保責任,也減少許多碳的產生,光這樣就應該多選購他們家的啤酒才是。

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【還沒搬來Chico之前,到訪這裡一定會去吃Sierra Nevada Brewing的餐廳,自從搬來Chico後,就再也沒上過了。好像都是這個樣子。今兒個不但來這吃一頓,還跟團參觀酒廠,都是托同樣愛啤酒屋的V夫妻之福啊。出發前導遊給我們一張"visitor"的貼紙以作識別,出去後還要把貼紙還給他們,非常謹慎】

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【製作啤酒的第一步在嚴格的熱氣溼度控制下,讓大麥長出一點芽,然後在這把將麥芽和熱水混合後碾碎,經過發酵後使澱粉轉換成糖化液,難怪啤酒熱量高,又稱"液狀麵包"】

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【在整個過程中,熱水一直扮演很重要的角色,圖片中那些"爐"都很高溫,不斷的蒸氣帶出麥芽裡的糖、色澤和香氣,最後形成了麥芽汁,蒸氣往上送到下一個階段】

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【老實說我忘了解說人員拿這塊鐵片是要比喻什麼了…】

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【製作啤酒一個很重要的元素-啤酒花(hops),是一種桑科毬花,就是它帶給啤酒獨特的香氣和苦味。這個儲存啤酒花的房間很冷,保持在攝式0度左右。這啤酒花聞起來有種淡淡的香氣,但不苦,不講根本猜不到和啤酒有啥關係】

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【這個零度儲藏室堆放了各式啤酒所需要的啤酒花,像這幾袋就是每年一月會上市的季節性品項Big Foot,還直接畫個大腳印咧。這些啤酒花會和前面蒸出來的麥芽汁再一起煮過取其香味】

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【接著是將麥汁的糖份發酵為酒精的過程,啤酒口味的不同來自於這一段,各種啤酒有其不同的啤酒酵母和發酵溫度。在發酵期間溫度必需精準的維持在華氏68度數天,再依上面/下面發酵啤酒冷卻,我們正站在這一排屬於下發酵的lager(淡啤酒)前面,lager必需冷藏至八週才能發展出啤酒的品質和特色。不過Sierra Nevada的強項是在ale,因為溫度需求較高也較費料,一般等級也高於lager】

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【想想這些液體要在廠內待那麼久的時間,又要維持一定的溫度,所需要的場地和設備花費一定很高,而且稍有個閃失,整批酒就毀了,也難怪酒類總是最貴的飲料】

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【發酵完成的啤酒最後需要過瀘程序,瀘掉酵母和蛋白質,讓啤酒完全純化,才不致於日後變質】

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【在2008年,Sierra Nevada Brewing成為全美擁有最大太陽能設備的私有公司之一。在Chico有太陽能板應該是很划算,因為這裡的陽光還頗毒的】

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【終於進入封裝作業,我們來參觀的這天是週末,要是平日來就可以看到產線的運作囉】

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【整個環境從頭到尾就是一絲不染,而且這麼大一個封裝廠居然只有..10個人在作業,和我想像那種站一排人的景像完全不同,真是個高度自動化的工業】

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