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在打這篇文章的同時,我正坐在Amtrak的觀景車箱,啜著咖啡,舒適的享受窗外的中央谷田園風光。Amtrak是什麼?它就是美國的火車,是的美國也是有火車,雖然不被廣泛使用,因為又貴又慢,以長途來說並不比飛機便宜,但卻是我一個人從Chico到灣區的重要交通工具,一般票價是美金44元,提早在早晚班買票的話,往往只需花個28元就到得了灣區了,以一個人來說價錢頗為划算,因為開車油錢可能就不只,尤其現在油價都頂到4元了。

據國父孫中山先生說,美國在建造鐵路之前也是很窮的,他認為要使一個國家由貧窮到富足,鐵路是重要的關鍵,因此他希望創建民國後,當個鐵路局長。當然我沒像孫先生那樣有宏觀,但我從小也是鐵路迷一個(我記得我爸媽還會帶我去看火車經過,我會用力的跟火車說掰掰),長大後甚至還想要開火車,超酷的啊。來到美國沒有人在坐火車,我也漸忘它的存在,結果因為住Chico的關係,見證到這個"歷史的產物",開玩笑它可是美國經濟的火車頭耶。當然現在火車多為貨物運輸用,而且那種貨運火車落落長,長到一個不可思議的境界,如果開車停在平交道等貨運火車通過,可能要有等五分鐘的心理準備。

而客運火車,就屬Amtrak為代表了。我原本把它想成破舊的交通工具,坐上去卻讓我大為驚豔,可以用自強號來想像,只是位置更大,有雙層車箱,還多了些長途選擇,例如它設有床位、餐廳,最棒的是我現在所坐的觀景車箱!從照片可以看得到它的窗戶開到天花板,坐位還很貼心的自動朝外,不用為了看景色而扭到脖子,還可以像我這樣邊使用筆電(沒網路就是)。Amtrak的服務人員也很親切,總是笑瞇瞇的向乘客查票,還會小聊一下,蠻可愛的。可不可以弄個臉書頁面來讓我按個讚啊?

不過Amtrak不是沒有缺點就是了,如同我上面所說的-又貴又慢。先來講貴好了,雖然我買到28元的車票,但隔壁那位小姐的旅程幾乎只有我的一半,卻要付上46美元,估計她是很接近乘車時間才買的票,46美元耶,再多給我3塊錢我就可以趁特價從舊金山飛去西雅圖了。我也查過橫跨美國的票價,單程要250美元左右,這價錢坐飛機來回還差不多,是說Amtrak可以買pass在一段時間內隨便你坐,但也不便宜,因此除非像我這種移動不遠的,否則根本不划算,或是你就是要享受這個過程。再來講慢好了,由於Amtrak是去租人家的鐵路來用,因此沒什麼優先行駛權,喔對了,Amtrak不是國營的,它是年年赤字的民營公司,只是有得到聯邦政府的補助不然根本撐不下去;因此有其它車要通過就要讓路,導致經常誤點,而且在大站停靠時間還可以到一小時,雖然行駛速度不慢,但被這些有的沒的一拖,就可以耗很久。

如果不用上班,時間又夠多(=退休老人),Amtrak倒是個很好的交通工具,反正車箱上要吃要睡都可以,慢慢來可以細細的觀賞窗外景色,坐累了還可以到處走動,到Lounge Car(就是觀景車箱)找人聊天打屁,悠悠哉哉的什麼都不用擔心,只管坐上車和老伴兒聊天就好了。目前知道比較有特色的路段,像是往北邊可以坐到冰河國家公園,或是南加有一段海岸線也是很美,還有我坐去灣區會沿著Suisun Bay行進,這都是車子沒有的路線。如果你也享受行車過程,真的可以安排一下喔。

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【清晨六點多,霧氣還很重,Sutter Butte被濃霧包圍,天空還呈淡粉色的,這時旁邊的大叔轉頭過來跟我說「我真應該買一台真正的相機!」(他那時用手機相機拍)】

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【大叔的背影】

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【車掌先生還會用廣播介紹現在看到的東西,像他說這艘船是在二次世界大戰時期,打越戰遺留下來的。嘸共你嘸知~】

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【單眼相機拍出來的照片好是好,但有個很麻煩的缺點-快門聲音很響亮,不像傻瓜可以調成靜音。搞的周圍的人都知道我在拍照,又那麼大台看起來就有專業的假像。另一個大叔索性就跟著我拍,我拿相機他也跟著拿,放下他也放,大叔你這樣我壓力很大耶。圖為Suisun Bay。我後來調快門為1/4000秒(想一下這是怎樣的刈那)、光圈F3.5、ISO1600、曝光值正2,就算在高速行進中,很近的石頭還拍得跟靜止一樣】

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【以前一直都是在這Benicia-Martinez Bridge上往返(兩條是反向單向道),這次終於有機會一覽橋底風光。有沒有必要搭兩座這麼近的橋啊?】

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【火車已經進車站,我的心裡湧悲傷...........才怪!準備要出去玩興奮的不得了啊】

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Flora 發表在 痞客邦 留言(10) 人氣()


留言列表 (10)

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  • 安娜
  • 外出不忘po文
    真乖!
  • 在火車上就給它打完了
    突然有種作家的fu

    Flora 於 2011/03/14 08:50 回覆

  • 珮君
  • Hello,

    你後來沒有和小可愛來波特蘭玩喔?我也坐過Amtrak一次, 從波特蘭到西雅圖來回一次,我記得去得時候還蠻快的,回來的時候超慢的,因為遇到鐵軌問題,暫停時間多..我都不記得也不知道Amtrak有無線網路可以使用..
    好好在灣區玩吧,享受友情和食物!!
  • 近期又沒打算了 因為應該還是不會考慮搬去波特蘭吧
    天氣對我的影響比我想像中的嚴重啊..(被我老公洗腦)
    聽說Amtrak真的遇上問題就會誤點的很嚴重
    所以出門前可以打個電話問有沒有狀況 否則在那裡等到乾掉
    Amtrak的無線要有訂臥舖才能使用 我是文章先打好 後來才po的

    Flora 於 2011/03/14 08:55 回覆

  • Mission Peak
  • 我坐過一次去 Sacramento
    打算 6/7 7:45PM ~ 6/8 8:45PM
    來趟舊金山到西雅圖的單程之旅
    幾天前查票價是 $134
    是不是要現在就訂下來呢
    晚訂就會漲價嗎 我還以為票價是固定的
  • 可以先電話訂位 拿到訂位號碼
    到車上再付錢唷 這樣就不用怕了
    它們的車票波動相當大 越早越好

    Flora 於 2011/03/22 07:20 回覆

  • Mission Peak
  • 打錯 應該是打算 6/8 7:45PM ~ 6/9 8:45PM
  • Mission Peak
  • 謝謝提醒 打電話問了
    票價會變動只有在火車滿的時候
    訂位號碼只保留一星期 如果沒回 call 付錢就自動取消
    六月還很早 實在不想現在就付錢
    因為買機票不少錢已經先付出去了
  • 原來如此 那可能我搭的那條線還蠻受歡迎的
    所以價格波動頗大
    而且只能訂一個星期啊 其實留一星期訂也夠啦
    這種事先付錢真的也怕怕的

    Flora 於 2011/03/23 03:13 回覆

  • Tracy
  • 第一張相片看起來就好有悠閒的Fu 哦!
    真想嚐試!

    這是我到目前為止聽到唯一對Amtrak 好評的.
    不知道為什麼, 周邊的人都不建議我搭大眾交通工具
    而且一幅怕死死的樣子!
    連我家先生都警告我這兒不是台灣...
  • 大眾交通工具是要看路線的
    我在舊金山東灣的某地帶坐過公車
    幸好有老公作陪,不然真的會嚇死人
    有些市區的路線也是有些恐怖 但大部份應該是還好啦
    我原先也有點擔心Amtrak的乘客品質 但發現大家都很安靜 根本沒人鬧事
    而且都有車掌在管 非常安全的
    只是說坐大眾交通工具 最好不要穿太好載珠寶 越樸素越好啦~

    Flora 於 2011/04/01 12:05 回覆

  • asurafairy
  • 哈哈,Amtrak還是非常安全的啦~(灰狗我就比較怕怕了) 我一個女生從芝加哥坐到舊金山,再到西雅圖再回芝加哥,全程Amtrak,完全沒有問題啊~ 而且大家都放心把行李丟在座位上人跑開啊。我除了把背包丟座位人跑到景觀車廂一天,還一直把筆電就留在景觀車廂人跑到一些停得久的大站去逛呢,完全沒有事情啦~

    PS.關於提前訂票的話,先付款絕對沒有問題。因為只要在旅行開始之前退票,直接在網站上選cancel就ok了。3-7天之內它會全額退款的。我就有享受過哦~不過特價票就不行了,不改不退。。。不過臨時改的話超級貴!我當時從西雅圖回芝加哥的票提前定好的,是122。在週三的時候突然想從週五改到週思,結果一查:變成了384,吐血!補上這個差價還不如買飛機票咧。。。於是寧可再多付一天旅館費。。。但它取消訂票然後全額退款真的超級超級棒欸!!!
  • 咳咳 看來是Amtrak達人說話了
    我本來有想從東岸坐回西岸耶 但好貴喔 就...
    我也都是把東西丟著去上廁所買飲料耶 甚至筆電放著就跑..(汗)
    不然很多人都是坐長程的 去哪裡都要都帶著也蠻累的

    Amtrak訂票要避免臨時決定/改 看來真的差很多耶 384 @@"
    對了 請問妳住哪裡呀?是第一次留言是吧?

    Flora 於 2011/04/13 04:55 回覆

  • asurafairy
  • 呃,達人倒算不上啦,只能算是個小鐵路迷~ 主要是我這種駕駛菜鳥完全不敢開車實戰,而美國不開車實在是太痛苦了!完全不像歐洲啊,火車走天下~我這也是無奈之選啊,誒。
    是啊是啊,剛開始的時候超緊張行李的,結果後來就完全不上心了,嘿嘿。
    我住芝加哥啦~ 是第一次留言,因為覺得很多人都有誤解Amtrak,挺可惜的吶~
  • 終於遇到住芝加哥的人!
    我從東岸回來時 原本想坐火車到芝加哥玩 被我家老公力阻
    真是太可惜了 不然不但可以橫跨美西 又可以到芝加哥玩
    我也想坐Amtrak北上到波特蘭、西雅圖去 但看來只有有緣份才去得了囉

    Amtrak真的很不錯啊 所以我才寫這篇文來"平反" 呵呵

    Flora 於 2011/04/13 15:13 回覆

  • 勇伯
  • 現在(2015年)PO文問問題,不知道會不會太晚~~嘻嘻!
    我的Amtrak之旅在今年6月,我要從紐約坐到西雅圖,
    想請問說,我買的是臥鋪,它已經包含餐費,
    爬文之後說美國是小費很多國家(第一次到美國玩),
    那我吃完後,該怎麼付給小費?
    是刷卡嗎?還是給現金?~~
    我不想被認為是"奧客"~~~
    請幫我解惑~~謝謝!~~
  • wayun
  • 您好 為什麼我在AMTRAK網站上無法訂購??? 還有什麼辦法可以代購嗎 ~THX