加州本土7個國家公園,在死谷國家公園(Death Valley NP)之後終於全數去過,會拖了那麼久主要是因為死谷實在太遠,要開12小時的路程,因為公婆住新墨西哥州的關係,我們已看了數不盡的沙漠景觀,因此來死谷的意願沒有那麼強烈。死谷是美國本土最大的國家公園,是北美海跋最低,溫度最高的地方,七月平均溫度115°F(46°C)。當年從美東來西部拓荒的歐洲白人,史稱49ers,就在這片廣大的沙漠與死神奮鬥,死谷的名稱因此而來。

死谷與西邊的Mount Whitney,一個是北美最低點(海跋下86公尺),一個是北美最高點(4,417公尺),兩者只相距100哩,造成地形上這麼大的差距主要是因為一場地殼變動,更奇妙的是這裡在一萬年前是座大湖泊,後來因為氣候變遷,湖水漸漸蒸發掉了,這也是谷地內殘有許多白白鹽沙的原因。死谷之所以降雨量甚低,是因為周圍都有高山擋住雲雨進入,既使水剩那麼少,溫度那麼高,鹽度也大幅提升的狀況下,這裡還是有種姆指大小的魚Pupfish可以存活,生命力如此強韌真令人嘆為觀止。

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【我們從西邊Panamint Springs的入口進入死谷國家公園,不過要真的穿越了Panamint Range才會進入死谷。這裡風比較大,吹的黃沙滾滾,有些地方甚至看不到什麼,我們原先還很擔心整個死谷都是這樣,幸好後來能見度就高了,還能看到後面一點點雪山】

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【路上看到的天然彩繪岩山】

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【彩虹谷(Rainbow Canyon),這樣看有奇妙的空間感】

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【進入死谷前的Panamint Valley,我們要穿過這個谷地,再翻過對面那座山。其實沙漠也是有種寂遼美的耶…】

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【沙丘(Sand Dunes),我有位網友大自然小集就是拍沙丘的高手,他說拍沙丘是要耐心等候光線變化才能拍出好作品,我沒那麼多時間,只好匆匆一瞥】

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【死谷最常見的植物Desert Holly,現在花季剛過,開始"結果"了】

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【什麼都沒有,就是平】

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【黃金谷(Golden Canyon)曾經是淘金採礦的車隊行經的地方,岩身閃耀著美麗的金黃色】

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【惡魔的高爾夫球場(Devils Golf Course),在乾旱氣候下形成的鹽礁地形,地面崎嶇到只有惡魔才能這裡打高爾夫球】

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【我們這趟旅行也帶著小鳥一起,辛苦他們了...車子裡面很熱,小可愛覺得把他們留在車子裡很可憐,於是帶出來透透風】

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【很不真實的感覺】

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【惡水(Badwater)就是北美最低的點,前身是全新世時期的Lake Manly,勉強還可以留住一些水和大量的鹽結晶】

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【可憐的Blondie不小心被風吹走還滾好幾圈,小可愛心疼死了。在這裡有三個分別從英國、俄羅斯和澳洲來玩的女孩子,想和小鳥們合拍一張照。小鳥在這裡叫啊叫的,背後山谷又有回音,很大聲讓很多人覺得很奇怪,怎麼會有鳥在叫…?唉呀我們真的不是故意引起大家注意的】

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【其實惡水這裡最有名的是六角蜂窩狀的結晶,但似乎要走裡面一點才看得到,我們帶著兩隻小鳥,又頂著大太陽,就沒繼續往裡面走了。我這也見識到小可愛paranoiac一面,他覺得車子太熱,不願意離開車子放著鳥在裡面,啊就算他留在車子,小鳥就會涼一點嗎?帶出來被風吹呀吹的,又會比較好嗎?啊他就這樣,我也沒辦法…】

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【出了死谷的路上,看到很多約書亞樹(Jashua Tree),沒想到約書亞樹也不只在國家公園才有嘛】

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【死谷真的是又乾又熱,千萬別計劃夏天前來,一般來說春天,尤其是野花開的季節,死谷也是很漂亮的唷】

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