目前分類:曾經住Chico (16)

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天氣漸漸暖起來,也是腳踏車再次出動的日子。在Chico騎腳踏車非常舒服,很多專用的腳踏車道,道路平坦樹蔭又多,去年夏天我們就經常騎去市區喝杯啤酒,再乘涼風騎回家。有次我們在喝咖啡,一邊看當地的雜誌報紙,有一篇講到Chico的壁畫(murals),於是就和小可愛騎腳踏車巡寶去。Chico市政府很支持公共藝術,壁畫散佈在校園週圍,而且仔細一看還蠻多的,沒想到小小的鎮還弄的頗花俏。這一天除了賞壁畫外,還有一件小可愛英勇的事蹟一定要提一下。

小可愛雖不是教徒,但他很喜歡參觀老教堂,但我們這一天沒帶鎖,想說進去個兩分鐘而已,應該沒那麼衰小吧。聽完這有100年歷史的教堂準備離開時,我聽到有人把腳踏車騎走的聲音,衝出門外看到小偷騎我腳踏車走遠的影子,小可愛馬上騎著他的腳踏車追上去。本來小可愛找不到他,於是跑到高處搜尋,並推測小偷有可能所在位置,果然看到他,距離五個巷子遠,小可愛馬上抄近路衝過去攔截,那傢伙也算機警,不但半途脫掉上衣還帶個鐵練,當他發現小可愛在追他時,他試著擺脫,可是小可愛腳踏車的性能比我的好太多了,而且他以前玩過越野所以很行,小偷鬥不過他,小可愛繞他一圈,保持一點距離的跟他說:「這是我的腳踏車」小偷想一想之後就放棄,把車還給他,小可愛一直確定那傢伙走遠後,才牽著兩台腳踏車回來。

小可愛平常並沒特別帥,但這天真是帥呆了,好man喔…哈哈哈

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【披頭四(The Beatles)/by Gregg Payne】

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加州的春天百花綻開,無論是坡地還是平地,到處都是斑駁遍野,隨風搖曳。我一向是覺得天然的尚好,所以這種野生花園總是輕易奪取我的目光。最近也明顯感到溫度回升,春天真的來了…

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【Chico主要農作物:杏仁(almond)、胡桃(walnut)、稻米(是乾稻,和台灣的水稻不一樣)。圖是杏仁園。Chico是全世界最富有的農業城市,而且還和台灣的淡水是姊妹市,真的好奇怪…】

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【Chico周圍有幾個很有名的賞花點,Table Mountain是很有名的地方,它是個高原平台地,遠遠看就真的像張桌子一樣。圖中那人是小可愛】

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Empty raft found in creek: No victims found with craft

CHICO -- A search Monday morning near a snagged raft in Big Chico Creek ended after crews found no bodies and no injured people.

Division Chief Steve Simpson of the Chico Fire Department thinks children might have been playing in the raft Sunday, got snagged and left the creek safely, he said.

"Because of the winter weather, the creeks and the river are up," Simpson said. "People need to use caution when being around them and in them."

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小可愛老早就對Chico的Bidwell Creek充滿遐想,夏天泡水已經不能滿足他,他一直在覬覦冬天暴漲的溪水,打算來場飄流木之旅。於是他花了100大洋買了艘氣墊船,在這好不容易放晴的週末-下水去!

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【這樣算不算"開箱文"?我們拿出一個月前買的氣墊船,開始拆裝。我想自Chico開墾以來,應該沒有幾個人在冬天幹這種事吧?路人無不行注目禮的。小可愛一向最不喜歡人家看著他(唉呀果然夫妻一個樣),就算搞笑就算異類,他也要撂下去】

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【殊不知,這第一次,也是最後一次…】

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冬天太漫長,不時還會接到親友的關切:「聽說你們美國現在大風雪是吧?」是啦,美中美東正埋在雪堆中,加州可號稱是陽光之州耶,平地是不會下雪的。不僅如此,這兩週天氣有回暖的跡象,在叢林間看到的小動物開始多了起來,候鳥差不多飛走了,花朵也含苞待放。我已經聞到加州早春的訊息了…

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【美麗嬌嫩的櫻花,一向是春天的指標,白的粉紅的都很美】

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【雖然過有點久了,還是上來放一下Chico秋天時繽紛鮮豔的街道照吧】

說到我現在住的地方,真的忍不住想按個「讚」,從小到大幾乎都生活在市區裡,從來不知道住在野生動物園的感覺,現在在Chico一次給我體驗個夠本,而且還不是牛啊雞啊這些常見類種而已,要說起來一個比一個還勁爆。

這個要話說到剛來Chico時的租屋選擇;本來我們是想住在市區的,Chico是個大學城,校園就在市區正中央,因此週圍都被20初頭的年輕學子佔據,CSU Chico又是全美赫赫有名的趴踢學校,白天還好,晚上才是那些學生清醒的時候,經常可以看到一個屋子裡面熱鬧滾滾,或群聚在門口喝啤酒。這樣說吧,就好像把台灣KTV那一套搬到你隔壁鄰居家上演,光想就發毛,聽說近年來警察在社區寧靜這方面投入比較大的關注,但能不能嚇到這些目中無人的美國學生,誰都不曉得,更不敢拿一年的租約去賭。加上我們當時還是住在灣區,沒辦法觀察哪個地方吵不吵鬧,最安全的方式就是離校區遠一點,加上有朋友就住在California Park這區,知道這裡很幽靜,居民素質整齊,雖然離市區遠了一點,但也"安全"許多。California Park位於Chico的邊陲,很靠近Upper Bidwell Park,比較靠近山區而且地廣人稀一點,所以會有人畜共處的情形,以下依"野生"程度由輕到重度排行:

1. 浣熊:在舊金山市區就很常見到浣熊,所以也不算什麼了不起的,對台灣人來說可就鮮了,印象中浣熊會去河邊洗水果,好像很可愛。現實生活的浣熊性情兇狠,會去翻人們的垃圾桶找東西吃,跑到人居來偷竊食物。有個朋友說浣熊還會趴在他們家的窗戶上,垂涎的看著他們家養的貓,真的不誇張,這些長相可愛的動物甚至還可以幹掉中小型犬。所以,今天開始就請對浣熊卡哇依的印象改觀吧!

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今天Chico起大霧,夫妻倆卻好像腳底長蟲一樣說什麼都要去爬一下山,於是我們往東邊山區的Forest Ranch衝,沿途依稀只見五指,其它什麼都看不到,在四肢快凍僵(對!我們是騎機車喔)的狀況下,我心想這趟應該又是另一場冰原歷險記吧,沒想到柳暗花明又一村,突然間撥雲見日,我們衝出了濃霧,站上了雲端!沒想到山上天氣如此美妙,太陽公公燦爛的微笑著,我們也很慶幸今天是來對了,可能是太開心,不小心就在森林裡走了四個小時,準備下山時都已經黃昏了,也因今天的溼氣極重,看到美美的雲海,特此分享。

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2010最後一個訪客是安娜小姐,她很厲害,是支身前來,身為老師的她有兩星期的假期,這段時間她就是不回家,南至San Diego北至Redding的趴趴走,幾乎把加州從北到南都走遍了,因此當我們提到安娜的工作,無不羨慕,既能舒服的自給自足,又有多到連她自己都不知怎麼用的假期。朋友來得越多,我才變得比較會"招呼"人客,想當初第一批訪客阿曼達來時,我冰箱空空的什麼都沒有,一直帶人家出去吃,不像現在還會準備台式餐點,這三天兩夜我就亮出了人蔘排骨、米粉湯、魯白菜、餛飩湯、雞蛋布丁…,不知人客喜不喜歡,至少是我的一點心意啦。

第二個整天原是重頭戲,我們想開車去北邊的Shasta看看Crags Castle,但偏偏就是這麼不巧,美國的"魔鬼暴風雪"報到,加州平地雖沒雪,也稱得上是"暴風雨"了,小可愛直呼從來沒看過雨下這麼一整天的。一開始天氣只是陰,於是我們開到Redding,開始下大雨,逛完那邊的古玩店(antique store)後仍是大雨不斷,小可愛說以Crags Castle的高度,我們是看不到什麼東西的,不如去Weaverville,一個歷史悠久的掏金小鎮,又有加州中式最古老的寺廟(他真的很愛逛廟耶),天殺的山路開到一半,居然開始飄雪了,於是只好折回Redding返家。一趟開那麼遠卻沒看見什麼真是可惜,最機車的是過了那天後就開始出太陽,冬天的北加天氣就是這樣,難以預測。

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【於是我們就在第一天和第三天天氣還不錯時在Chico走走。當我看到這個招牌"4-7 HAPPY Hour"時,不知神經錯亂還怎麼樣,大喊「哇這家店寫中文耶!」原來是我把"4-7"看成"好"了,變成"好HAPPY",在Chico很少講中文,難得能在路上講我就神智不清了】

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剛去市區晃了一下,發現好多聖誕櫥窗都擺出來了,這次不廢話,直接看這些美麗的展示吧!這些照片都隔層玻璃,若有疊影或小白出現都是正常現象喔!我雖非教徒,但也頗愛這樣濃濃的家庭過節氣氛,要自己裝飾太麻煩了,還是到街上過過癮就好了!

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美國人可能不知道Chico這個地方,但大概都會知道Sierra Nevada啤酒,這個全美銷售第三名的牌子就是來自Chico,考慮到這麼愛喝酒的美國人,就知道他們產量有多驚人,其中銷售最好的品項是綠色標籤的Pale Ale,不但享譽國際,以單項銷售量來說更是全美第二名的精釀啤酒(craft beer),可謂Chico的榮譽出品啊。說到美國啤酒,台灣人可能很難想像,記得以前要在台灣喝啤酒,能買的牌子就那幾個(近年來市場開放,可能已經好很多),偶爾去微風廣場買支比利時啤酒就該當神奇能量水,慢慢啜飲才夠本。美國超市啤酒可以佔據整排冷藏櫃,選擇多到令人眼花瞭亂,尤其是精釀啤酒有太多可以挑,於是我在美國從沒看到有人喝海尼根或可樂娜這種量產啤酒,至少我周遭的人都偏愛精釀型。

參觀完Sierra Nevada Brewing後,我印象最深刻的是這家公司很注重環保,他們運用很多太陽能板發電,配合氫化學能電池(hydrogen fuel cells),可產生80-90%所需要的電力。他們還有自己設立污水處理廠、二氧化碳回收廠、熱能回收廠、廢棄物回收、有機物處理…等,有盡到社區環保責任,也減少許多碳的產生,光這樣就應該多選購他們家的啤酒才是。

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【還沒搬來Chico之前,到訪這裡一定會去吃Sierra Nevada Brewing的餐廳,自從搬來Chico後,就再也沒上過了。好像都是這個樣子。今兒個不但來這吃一頓,還跟團參觀酒廠,都是托同樣愛啤酒屋的V夫妻之福啊。出發前導遊給我們一張"visitor"的貼紙以作識別,出去後還要把貼紙還給他們,非常謹慎】

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繼前一天的踩雪鞋行後,我們這兩對走自然風的夫妻毫不怠慢的繼續往野外攻。之前的文章有提過,Chico最有名的Bidwell Park有分Lower和Upper,平坦的Lower都算在市區內,Upper感覺就像是在野外了,夏天的溯溪就是在這玩的,既然訪友是專業登山客,那當然是往野性較強的Upper去囉。Upper Bidwell Park位於加州壯麗的Sierra Nevada山腳,這裡有溪水、火山熔岩、懸壁、峽谷和高原,豐富的地理景觀讓人很難想像旁邊就是一個城市,我對這樣的反差越來越著迷。前幾天的高原North Rim Trail健行也是在Upper的範圍,今天我們走的是靠溪邊的Yahi Trail,比起走雪地真是平坦順暢多了。

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【Yahi Trail前半段都有楓樹作伴,夏天可以摭陽,冬天就舖成一條黃色道路,真貼心啊~】

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Chico的夏天很熱,除非是進入東邊的山林地帶,不然夏天根本不是健行天,秋冬只要不下雨倒是挺合適的。小可愛早看準了Chico Creek Canyon北邊的North Rim Trail,可以一直沿著谷地邊緣健行,一覽谷地風光。這裡沒有樹遮陽,要是夏天來一定會被曬成肉乾,我們這天來還飄著小雨,我穿防水衣物是不怕,小可愛早一步出門又懶得換衣,只好手持大黑傘,我猛笑他誰來這裡還在撐傘的,不過還是比淋溼好啦。

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 【要到North Rim Trail的路有很多,小可愛今天一指前方的丘石說,我們就翻過那玩意兒吧!本來很紳士的說要幫我背包包,一背上沒多久又扭來扭去直呼太小了,是女生背的,又退還給我…。背帶是可以調整的啊,沒誠意~】

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 【開始要往上爬了,兩人又在發壁虎功】

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終於終於…讓我們抓到貓頭鷹了!去年萬聖節特地開車來Chico抓貓頭應,沒想到他們臨時改時間害我們撲個空,今年總算成為Chico居民了,更是要來一睹貓頭鷹的風采…話是這樣說,但我們萬聖節出城玩,然後又下雨取消,今天再不去的話,貓頭鷹遷徒的季節就結束了。這隻小型貓頭鷹英文名是Northern Saw-whet Owl,是北美州特有種,一隻通常只有兩磅多,高度約一隻手掌大,個性溫馴不會亂咬,我向來最不能抵抗這種圓滾滾動物的吸引力,整個過程不知說了幾次「好可愛~」,是的我愛上牠們了!(家裡的Blondie和Tyrone不爽中)

我們隨著鳥類研究員到Chico東邊的管制谷地做蒐集追蹤貓頭鷹的作業,兩位研究員每年秋冬之際都會來這做記錄。這種貓頭鷹並非做大範圍的遷徒,牠們只會在入冬時移到低海跋的地方覓食,春天再回到山上補育下一代。據研究員說,每三~四年就會輪一次高峰,去年採樣數量就不怎麼樣,原本他們還擔心是否食物來源不足,讓寶寶們無法生存,所幸今年就很不錯。我是不知貓頭鷹數量是否代表什麼生態指標,我仍為這種自然界的巧妙平衡感到驚奇,只要不要人為破壞,生命循環就會一直延續下去。

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【一開始研究員就先將網子設好,這網子很輕細不會傷到牠們,而且有做層疊設計,貓頭鷹飛到這就會掉到網溝裡無法動袒,也正因如此,研究員架設好網子後,每隔30分鐘就要來抓貓頭鷹,以免牠們被狐狸夾去配。這一帶掠食者眾多,他們還看過黑熊、山獅、土狼在這出沒,所以盡量不要個別行動】

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一般認為Chico最富有休閒功能的地方是Bidwell Park,是為一沿著Big Chico Creek所發展成長為5哩/8公里(估計Upper Bidwell不在此範圍)的市區公園,由downtown(市中心)做為起點,越往上游越原始。我們今天就是去最上游的Upper Park溯溪,道路未舖水泥且有管制車輛進入,就是為了保護Big Chico Creek Canyon的原始生態。這段不平坦的道路上共有7處簡單的停車場,Diversion Dam是我們這次探索的起點,機車(沒人騎車到這裡來的)停妥後,我們像兩隻大壁虎一樣,什麼肌力都用上了,一路往下探到谷底的Big Chico Creek,本來只是想泡在山泉SPA裡,讓水流按摩全身,沒想到越泡越起勁,就慢慢的往上游前進,而有了讓我印象深刻的溯溪之旅。

很可惜溯溪的過程沒辦法拍下來,小可愛也問說我有沒有想買防水套啊?有的話好像挺不錯的耶。來這裡溯溪的人不多,就算有也盡是男大學生,聽到他們一路上驚聲尖叫的樣子增添了"叢林戰"的樂趣,尤其是原來在我們後方游到前方的大男孩們鼓躁大叫,小可愛說不知他們在前面受了什麼折磨了,讓我們倆個老的捏了把冷汗;原來只有年輕人敢這樣玩啊,我們這樣輕熟女與中年男的組合真的是太拼了吧。不像是在台灣的溯溪有專人帶隊,水會怎麼流,河面下地形的都很清楚,我們都是頭一次來這裡自己摸索,四肢爬的跨的靠腰的什麼動作都出現了,真的是血脈噴張太刺激了。


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  • Aug 27 Fri 2010 14:47
  • 夜游



帶了65公斤的東西回來,卻有一個東西很惋惜沒帶到,那就是台妹泳衣。

泳衣就泳衣,不就那樣,還有什麼台不台妹的~嘿、嘿、嘿這樣想你就錯了,不同於台式摭掉半天邊的泳衣,這裡幾乎都是比.基.尼啊,連惜老婆肉如命的小可愛,都說我台灣那套是祖母級的,反正現肉或現老非得選一個,我就乾脆入境隨俗,能夠摭三點就該心滿意足(有些泳裝的設計,非常不活動式...)。現在是夏末,我們整間Chico Mall都翻過了,最後在Old Navy的清倉找到還可以接受的款式,洗都沒洗就直接往Sycamore Pool衝,哪怕已經是晚上十點。

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【老頭子,你的狼牙棒咧?】

我真的是年紀越大,既不能屈又不能伸,逍遙三個月回來後,深為時差地獄所苦惱,只有一次像被打麻醉槍一樣昏了14小時不醒人事,其它頂多睡四小時,因此每天得分睡兩場。本來想說,身為一週才拿三堂課的米蟲,不如就順勢當個午夜魔人也不差,可是我們家兩隻小鳥似乎不像台灣的乖乖一樣,他們沾點光就活蹦亂跳,害他們作息也不正常我也亂不好意思,還是應該趕緊恢復成這裡的作息。這段時間我半夜吃泡麵、看書、上網、發呆…就是輪不到以前稀鬆平常的睡大覺。上次也是如此,覺得回台的算是好調,回美的時間卻要纏鬥好久,連這篇網誌也是清晨四點寫的,喔喔喔好痛苦。

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