目前分類:美國好多州 (32)

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拉斯維加斯所有重要飯店都集中在Las Vegas Blvd上,又稱The Strip。我這次再挑戰腿力,從街頭到街尾,在一晚連續走6個小時,幾乎沒有停下來。一直到最後才發現腳快支撐不住龐大的身體,不然這一路上驚嘆連連,飯店賭場為吸引人來賭博,一間比一間氣勢磅礡,宏偉懾人,各大飯店有它代表的國情特色,像是有熱帶島嶼、人造海灘、中世紀城堡、義大利威尼斯、法國巴黎、美國紐約、埃及金字塔,光飯店的免費秀就有超大型水舞表演、火焰舞、金銀島實境秀,而且都不是做做樣子而已,這裡每家飯店規模都夠大,誠意十足,對只有一天時間的我們來說,光外面就看不完了。

所謂的外面,不只有飯店裝璜和表演而已,觀察行人街景也是種樂趣。像這種觀光客聚集的地方,街頭藝人是一定少不了的,有時看到十分不錯的表演者,當然是要給點小費。還有一個現象也很特別,因為在內華達州,除了拉斯維加斯以外的地區,性交易是合法的,因此路上很多看起來鬼鬼祟祟的人在發小卡片,他們每4張為一組發放,還有特定拍打的節奏聲(要讓4張小卡片散開一點),在他們出沒的路段,地上滿滿是那些小卡片,本來想拍下來的,又怕被人家以為我是神經病(雖不近亦不遠矣?)。還有街頭上的年輕辣妹也蔚為奇景,辣妹有個共同特色就是不怕冷,明明我穿著外套還是覺得小冷,她們穿無袖短裙就所向無敵,愛美的心果然可以戰勝一切。 

還有拉斯維加斯的大樓,常常不是說我要去哪就走人行道這麼簡單,當然在橫向的The Strip是可以這樣做,但要稍微往裡面走一點的,一定要先經過別院才到得了,有些路看起來可以過的去,但只有車子才能走,我就因為這樣,一開始一直上演鬼擋牆的戲碼,他們設計就是要讓你走過賭場,最好是受不了誘惑"順道"坐下來小摸一把,可惜我的心裡只有相機,就算在聲光十足的拉斯維加斯,我依然沒貢獻半毛,真不是個討人喜歡的遊客。

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【金銀島(Treasure Island)是家很大方的飯店,會在外面請辣妹跳舞、上演女人和男人的戰爭】

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半日遊完死谷後,我們來到拉斯維加斯(Las Vegas)。拉斯維加斯也算是早該來但一直在拖的行程,因為小可愛對這裡完全沒有興趣,他早就聲明如果我想去,自己找朋友去,結果這次是因為小可愛最好的朋友在這辦告別單身趴(bacheler party),我才得以到此一遊。其實我能理解小可愛不愛拉斯維加斯的原因-這裡全是用錢砸出來的地方,太浮華,不真實,而且這些錢就是從"前人"大把大把輸掉的鈔票而來,有些人甚此在這傾家當產,我們身邊就有人是這種例子。不過呢,拉斯維加斯耶,住在鄰近的加州,不來到此一遊也似乎太可惜了,是奢侈,是豪華,我們還是可以用笑看人間的角度來看這一切。

人家都說,拉斯維加斯有三寶:賭博、看秀、吃到飽,前兩者我完全沒碰(不愛玩賭博,看秀會睡著),吃到飽的話這裡的蟹腳很有名,而且是長長的雪蟹(snow crab),一定要來盡情的吃到走不動。於是我挑了Aria hotel的包肥,但小可愛沒跟我去,一來他整天都要趕作業(我真的覺得他上課比上班還忙很多),二來他現在開始想認真吃素,主要是佛心來著不想傷害動物,他覺得動物也是會痛會害怕,眾生皆平等不應為了口腹之慾吃了牠們,而且畜牧業對環境負荷太大…等等。不過他目前是自己不買肉和不點有肉的餐來吃,大家一起吃的話他還是可以接受。小可愛也不是那種他自己怎麼樣,就覺得別人也應該怎麼樣的那種人,所以我想吃蟹吃到飽,他也不會阻止我。我媽就說,小可愛的心腸這麼軟啊?我是覺得自從我們養小鳥,又看到乖乖飛到遙遠大樓的照片,他很明顯又更愛護動物了。

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【白天的拉斯維加斯街景,有很多棕櫚樹,這一帶原本就是沙漠之綠州】

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東岸大城之行到這一篇總算結束,從北到南總共700多公里,將近兩個台灣的距離。在東岸玩城市有個好處,交通實在很方便,重點是又不貴,坐巴士到鄰近城市通常不到20元美金,我個人是覺得美國大眾交通工具有些貴,所以這樣的價格相較之下就很親切。這次我坐的Mega Bus,聽大F說以前他們從LA坐到San Diego才1塊錢,當然時段也有關係,不過才1元?而且整台車人也不多,難怪幾年前美西的Mega Bus就收起來了,只專心於美東的經營,像我這幾次搭乘的巴士都滿到不行,大概是美東大城比較多,大眾交通工具也比較方便,所以大家很樂於坐巴士在城市間往返吧。

在住的方面,除了在朋友家留宿以外,我也是第一次嘗試住YH(青年旅舍)。YH是在全球各大城市都有分佈,主要是提供給海外學生旅遊時更實惠的價格,促進國際情誼,是背包客的最愛。它通常是4人以上的大房,大家都睡上下舖,衛浴共用,重視隱私或喜歡豪華感的遊客一定不能接受,況且一個人還好,要是有二個人以上共遊的話,其實和住便宜的motel差不多。好幾年前我在台灣就聽過YH了,但一直沒機會體驗看看,那時還花了4000台幣誤買了以為是終生其實才一年的會員卡(氣),到現在都3字頭了才在跟"青年"們擠在一塊,不過就是因為大雜燴,所以很多事後想想很好笑的小狀況發生,像是一個大陸來的弟弟大概以為我是妹可以把,後來才發現我大他8歲(矮額我看起來是小8歲嗎?),或是在洗澡時突然有人把電燈關掉就離去。我發現,無論是遊途,還是人生,最精彩的那段往往不是花錢享受,而是當下可能很錯扼甚至緊張的情況,才讓人回味無窮、細數再三。

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【班傑明.富蘭克林大橋(Benjamin Franklin Bridge)是費城通往紐澤西南部的橋,看起來有像灣區的Bay Bridge,位於費城的最東方】

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費城的英文Philadelphia我聽了好幾次才記起來,怎麼美國會有那麼難記的城市名啊?原來是來自於希臘文,意思是「友愛之市」,由貴格教徒(Quaker)所建,他們當年曾受到英國國教迫害,和清教徒一起移民美國,後來又受到清教徒的迫害,從麻州逃來賓州(Pennsylvania),所以當初的建城者希望費城能更自由與融合,而以「友愛之市」命名之。我來到費城時是晚上八點左右,完全感受到這個城市的"包容性",無論是地鐵、街上幾乎都是黑人,後來我查了費城的人口資料,黑人和白人人口都佔了40%多,這樣看起來黑人比例真的相當高。說真的他們也沒有怎麼樣,可能是我很少遇到這種情況,又單獨一個人晚上要走20條街,於是相機收起來(平常是很不時尚的掛在胸前),連身帽戴起來,頭低低幾乎是用衝的快走回旅舍,沒想到後來還在歷史區迷路,在暗巷舊房打電話問旅舍人員怎麼走,有夠驚魂。

白天的費城搖身一變,是個很好逛的城市,主要分為歷史區和藝術區。在美國首都遷至華盛頓特區之前,費城曾任首都有十年之久,當時政經發達,重要性甚至超過紐約和波士頓,慢慢的才褪掉光環。還有一點和波士頓很像的,費城也是獨立運動的中心,獨立宣言和美國憲法都是在費城起草和簽署的。既使到現在,費城市區人口仍排美國第三,也是個大城,不過對觀光客來說,是一天就可以走完全部的景。來之前朋友有說,費城的起司牛肉堡(Philly Cheese Steak)很有名,可是午餐時間"正巧"經過中國城,冬天最受不了熱湯麵的誘惑了,結果還是跟往常一樣,什麼堡也沒吃。

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【美國第一家銀行(The first bank of U.S.)於美國正式成為獨立國家的前幾年所建,當時這個年輕的國家還在為美國革命留下的負債而奮鬥。這個銀行比起現在的金融機構來說,算是迷你了,可見當時的美國多嫩呀】

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來到華盛頓特區(Washington DC,以下簡稱"華府")也不是看完櫻花就可以閃人了,開玩笑~這裡可是泱泱大國的首都耶,一定要來仔細瞧瞧是怎麼回事。美國建國後,北方州和南方州都希望首都建在自己這一邊,最後落於中間地帶,不隸屬於任何一州。華府是聯邦機構的所在,平常報紙上看到的重要機構,還有歷任重要總統的紀念館、重大戰爭紀念址全在這裡,很輕易的察覺到這裡不是地方政府,而是美國的中樞啊!各國大使館也都集中在西北邊一塊區域,每棟樓都插著各國國旗,許多國際組織總部也設立於此,不僅是美國了,說是世界的政治中心都不為過。

為了表現首都氣度非凡,華府眾多的博物館全都免費參觀,而且都集中在中間那條長型的公園,真是樂了觀光客,只可惜我們這次時間有限,無法盡情飽覽。雖說華府這麼的重要,但它卻曾有個壞名稱-謀殺首都,雖然近年來犯罪率已顯著下降,但仍是美國最不安全的城市之一,真的很奇怪,這些聯邦大官們可以和地痞流氓們住在一塊,這莫非也是美國包容力的表現?還有,前陣子不久聯邦政府還在鬧要關門了,照理說聯邦的運作不受景氣影響,但預算案過不了照樣可以威脅美國首都的運作,嗯,真的是很奇妙的國家首都。

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【我看到這棟樓,第一個反應就是「白宮耶!」,後來被糾正是國會山莊(U.S. Capital),美國參眾兩院都在這裡辦公,也是華府的象徵。聽說不只是我,也有些記者搞不清楚狀況,老叫這裡白宮,可能這棟是白的吧,可是往下看就會發現幾乎全是白的】

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這趟東岸行每個地點都收獲不少,但主要選在這個時間點來,是為了華盛頓特區(Washington D.C.)的櫻花季,兩年前看到圖片報導,便立志有朝一日要來這裡一趟。櫻花、櫻花,哪裡沒有櫻花?以前在台灣陽明山、阿里山、加州舊金山,連現在住的Chico都有看過,何必千里迢迢跑來華盛頓特區?當然是因為這裡規模好大好迷人,有三千棵日本送來的吉野櫻環繞著Tidal Basin栽種。櫻花花期很短,一年到頭只綻放兩個星期,通常是在三月底四月初,這段時間也有櫻花季的表演活動,每年估計吸引了一百萬人次前往參觀。

從紐澤西州來,本來想說南邊天氣應該會好一點吧?並沒有!而且冷的要死,說到冷,我曾在深山露營半夜冷醒好幾次,也在山腰伸手不見五指的寒霧中騎機車,甚至在滑雪時整個人栽進雪堆中差點不能呼吸,現在這裡看似春暖花開的,怎麼還冷的那麼清楚?不知道,就真的只記得冷到耳朵發痛,按快門的手指麻弊,我還好僅只於此,大F他們家三人還全部感冒上吐下瀉,這裡的冷空氣還真令人沸騰,不過能看到美美的櫻花,還是心滿意足了。

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【大F夫妻倆的背影,右邊那個是傑佛遜紀念堂(Jefferson Memorial)】

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大多數人聽到布魯克林(Brooklyn, NY),應該會浮現一絲不安的表情,這裡似乎是以"治安不良"聞名, 這實在是以偏蓋全,任何城市都有好區壞區,而布魯克林的好區可是美的不得了,要不是10年前網路認識的天使小姐住在布魯克林高地(Brooklyn Height),我大概不會曉得紐約還有這麼棒的地方。可能是剛從波士頓過來,覺得布魯克林高地有些像Beacon Hill。它與曼哈頓只有一河(East River)之隔,還有著名的布魯克林大橋相連,擁有絕佳的城市景致。這裡的民宅是19世紀初美國所流行的聯邦風格(Federal Style),又不時看到華麗的復興時期建築,我在這裡就看到像小宮殿的超市Trader Joe's,屋頂大概挑了三層樓高,25個收銀台同時啟動,有夠繁忙。還有不講我會以為是某某紀念堂的銀行Chase Bank、小巧精緻的超級市場(價位當然也不同凡響),照理說逛過曼哈頓就沒啥好驚訝的,可能是出乎意料之外,還是很驚訝。

來拜訪天使小姐的這晚,她剛好有朋友的生日趴踢,我們一起去採買,然後準備大家的食物,好在在美國的四年有練過廚功,還幫得上小忙。只是來的人都是老外,自然就是吃西式食物,我主要負責一道甜點,還有"炒"芝麻菜(arugula),我沒在台灣看過這種菜,老美都是當作沙拉在吃,我得到天使小姐的授權,準以用我平常吃的方式來做,結果在炒的當中,其中一個老外還過來拍照,啊..是有這麼奇怪喔?這晚也讓我感嘆,老娘真的是老了,酒後飯飽後,半夜一點就倒下了,還霸占主人的床位,害人家睡客廳(還好大到可以打籃球了)。其它年紀比我稍小的都撐得到三、四點,雖說好漢不提當年勇,想"當年"要這樣搞我也是沒問題的啦。

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【這晚剛好有超級月亮,天使小姐家客廳的大窗看出去的布魯克林高地,好有質感的夜景啊!而且還是在自家窗前?!天使小姐真是太厲害了,一個女孩子不靠男人,買得起這樣的飯店公寓,她可是才華洋溢的設計師呢】

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普林斯頓大學(Princeton University)大概是我看過校園最美的大學了,是的,甚至還超過哈佛大學。普林斯頓大學落於市郊地帶,於是有廣大的面積,校舍不僅有歷史,還一棟比一棟精美,宛如歐州貴族的大宅院。這所大學很沒人間硝味,居然沒有法、商、醫學院這種"必備"單位,倒是以與世無爭的數學、物理、經濟、歷史、哲學這些見長,最有名的是公共國際關係學院。普林斯頓在此地校區歷經250年,重視傳統,最初它是基督教長老制的教育機構,只收上流社會的白人男性,至今已無宗教限制,接受各種族的學生,也開放女性入學。不過呢,要讀這所學校,可不像眼前這樣貴森森,它被評比為"最上得起的大學"之一,因為該校資金充裕,提供豐厚的獎學金,當然前題是要申請的進去才行。

對我來說,普林斯頓大學讓我記得最清楚的,就是這裡出了一名舉世聞名的教授-愛因斯坦,他提的相對論我當然不知是什麼東西,但我很喜歡他說的一句話:「有付出的生命才有價值」(Only a life lived for others is a life worthwhile.)。在普林斯頓大學周圍,還保有他當年的舊居呢。

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【Nassau Hall是普林斯頓大學最老的校舍,以當時英王威廉三世的Nassau王朝起名,在獨立戰爭中曾受戰火摧殘,又經過擴建,成了今天這個模樣】

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自從開始認真寫布落格後,從來沒有拖稿那麼久的,終於拖那麼久了(好繞舌)!而且還是放這種有時效性的文,已經過一個月了說…。沒想到回加州後變的這麼忙,比之前有在上班還忙,真是奇怪。雖然如此,在紐約看大遊行的經驗還是得要記錄一下,至於聖派翠克節(St. Patrick's Day)的由來,有興趣的朋友們請上網查了,總之那天大家都要穿綠色的就對了。接下來就看圖說故事吧…

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【我們來看遊行之前,還悠悠哉哉去中國城吃川菜,想說遊行會持續一整天,快結束的時候來看一下就好了,於是我們到大都會博物館(Metropolitan Museum of Art)前面觀賞。這個位置真的是不錯,背後的建築也很歐風,整個就是搭~】

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【綠衣軍團來勢洶洶】

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人總是會經歷不斷的聚散離合,尤其在異鄉感觸更深,大家好像都是浮雲遊子。當年在舊金山的年輕人妻們,出國的出國、出州的出州,就算現在還留在舊金山的未來會如何誰也說不準,美國這麼大一個,完全不是從台北坐高鐵到高雄這麼簡單,往往一個闊別就是數年,加上大家都有家庭或工作要忙的話,一段美好的往日情(矮額~)也容易漸漸沖淡。四年前剛來舊金山沒多久,認識了一位同樣住日落(Sunset)區、家鄉同樣在板橋,也還是同樣英文名字的嫵媚人妻,為了區分,她就叫大F而我是小F(年紀較小)。她先生也是台灣人,來美國念博士班,那年我們一同出遊去納帕酒莊,一同在公園烤肉,我還會邀請她來我家喝老人茶。對當時來說,我們都剛來美國,正要適應這個完全不同的環境,雖然都有先生坐陪,思鄉的情緒也再所難免,能認識感覺如此投緣的朋友實在很安慰。

一年後我搬到南邊一點的紅木城(Redwood City),她後來也因為先生念書的關係,轉去美國中部的學校,這一跨真的遠的不得了,隔年再另一跨到美東的New Jersey(紐澤西州)去,走兩步就跨過美國了,真是厲害。這二年大F很有進度的懷孕生子,忙得不可開交,我則是搬去加州的小鎮去,過著閒雲野鶴與世無爭的生活,一時間雲和鶴都看膩了,加上常和大F網上熱線妳和我,因此決定去東岸流浪個三週,見見這位總是懂我梗的可愛朋友。她的先生T老師曾在台灣取得廚師執照,向黑暗料理界抗衡,對料理的熱情自然不在話下,經常煮一桌好菜讓我大飽家鄉癮,還有據說我是第一個讓他們兒子Ethan第一次見面就給抱的人,當然還有調調一樣很逗人的嫵媚大F,我真的很愛這家人耶。

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【來到紐澤西的隔一天,大F夫妻馬上帶我眺望曼哈頓全景。住這種離世界大城只有一橋之隔的地方還蠻不錯的,坐個Path Line就可以進到曼哈頓,只是那個Path Line的站吼...大概是我頭昏眼花,老找不到那個小小的扛棒,剛來曼哈頓時居然花了一個小時半才找到車站,而且問五個人,五個人的答案都不一樣,見鬼了~】

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波士頓還有一個美名"the Athens of America"(美國的雅典),整個大波士頓區就有超過100所大學院校,其中最富盛名的是世界第一學府哈佛大學Harvard University,和世界理工大學之最MIT(麻省理工學院)。兩個都貫上世界第一的名稱,而且相距沒多遠,離波士頓市區也才一橋之隔,難怪也是熱門的觀光景點了。以前就常天外飛來一道說是來自哈佛或MIT的題目,通常都看似簡單,但都得跳脫教科書的制式思考邏輯才能破解,當時這種大學感覺遠在天邊,只能耳聞,沒想到今日也可以目睹了。

美國的大學不像是在台灣,第一名的學校就什麼科系都第一,這裡每個學校有他們的強項,哈佛就是以文法商為名,MIT則是以理工響譽,早期哈佛理工學院的學生還會去MIT修學分。100年前哈佛一直想要合併鄰居MIT,但麻州大法庭為防止學校獨大,栽定此舉違法。哈佛是美國第一所大學,也是長春藤盟校之一,也是產出最多諾貝爾獎的大學。相較於講究傳統歷史的哈佛大學,MIT就顯得顛覆傳統許多,MIT的電腦科學中心長的就像倒掉一半的房子,還有Simmons Hall看起來就像大型電路板,可惜遊玩時功課沒做足,都沒有看到。

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【哈佛大學的創辦人John Harvard雕像,相傳來摸摸他的左腳就會變聰明,每年哈佛的畢業生也會和他的黃金左腳合照,我當然也不要錯過這個可以變聰明的好機會(可是....)。順便展示一下我這兩個星期當背包客的樣子,鞋子一定要能很好走,衣著精神就是要跟石頭一樣不起眼,明哲保身之道啊】

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我認為欣賞夜景是城市旅遊重要的一環,每當去某個城市時總會想看個當地夜景,所幸跟我一樣這樣想的人也很多,因此只要規模稍微大一點的城市總會有"付費夜景專區"。在波士頓最有名的就是在Prudential Center有50層樓高的Skywalk,成人門票13元,有360度落地大窗環繞,城市的每一個方位都不會遺漏,更棒的是還提供語音導覽,告訴你現在眼前看到的是什麼景像。這讓我想到台北101了,我怎麼都沒上去過咧?是說我們還有個陽明山,登上去看也很過癮。

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【人客照過來~現在中間最高的大樓是John Hancock Tower,整棟都是玻璃反光材質,隔一條街左方的是Trinity Church。許多人會從John Hancock Tower上的玻璃牆拍攝反射的Trinity Church,可惜我去的時候天候不太好,沒有那麼明顯】

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【這道河是Charles River,對岸看過去的是大名鼎鼎的MIT(麻省理工學院),在下篇會介紹】

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在波士頓除了可以浸濡在具有歷史背景的自由步道以外,隨意的在市區內散步也處處有驚喜。其中我最為Beacon Hill感到著迷,這裡是波士頓的高級住宅區,許多當地權貴都住在這裡,雖然沒有誇耀式的設計,但你仍可從許多小細節知道這裡不一樣;例如這裡的街道寧靜,偶爾會見有鵝卵石小徑,住家左右比鄰雖顯擁擠(以美國住宅區的標準來說),但美宅主人們仍會細心栽培門窗前的花草小樹,是個頗為細緻的巷弄。事實上Beacon Hill也是Black Heritage Trail(黑人人權步道)的一部份,在地圖上標滿了黑人領袖的故居,可惜我見不廣識不足,一個都不認識。

還有一個波士頓的熱門景點-Quincy Market(昆西市場)也是波士頓居民的生活重心之一。它的外觀很像一般的博物館,是傳統英格蘭式的花崗岩建築,裡面全是吃吃喝喝的東西,很像是咱們士林新蓋的室內夜市。Quincy Market建造的用意是為了擴大旁邊的Faneuil Hall商場,如今Quincy Market的名稱更勝過於Faneuil Hall。很多旅客會來這裡品嚐水煮龍蝦、巧達湯,可能我在波士頓的是一個人的背包客,對這些餐點並沒有多大興趣,由於一天在外面走個10小時,還是找能填飽肚子的食物為主,或是去中國城吃熱湯麵還更舒服。波士頓的教堂也是華麗壯觀,有別於曼哈頓的哥德式建築,這裡採用義大利文藝復興時期的風格,可能是巨大建築相對沒那麼多,所以這裡的教堂異常顯眼。

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【Beacon Hill就是連成長串的紅磚民宅,現值冬天,樹都只剩枝幹,若要是其它季節來可能更美】

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這趟將近三個星期的旅程從麻州波士頓(Boston, MA)開始,一路下探至其它東岸大城市。在這之前對波士頓並沒有太大印象,美國東岸的鋒頭似乎都被紐約市搶過去了,但其實並非如此,波士頓有她獨特的歷史地位,這裡是美國革命的重要源點,因此州政府規劃了一條自由步道(Freedom Trail),遊客可以沿著這個2.5哩的路線見證歷史的遺跡。相當推薦想來波士頓做深度旅遊的朋友們至遊客中心索取地圖,裡面的服務人員還會熱情的解說一些歷史背景。

波士頓整體給我的感覺相當良好,這個城市的犯罪率比起其它大城市低的許多,我在這待了三天完全不見任何讓我心生恐懼的景像,光是這點就非常值得稱許。波士頓早在1630年由英國清教徒所建立,所以街景保有濃濃的英倫風味,是個有氣質的紅磚城市。除了維持傳統,波士頓在文明發展也是個亮點,美國第一座公立學校以及第一所大學(哈佛)都在這裡,生物科技和共同基金的產業發展也相當突出。這裡的龍蝦很有名、不發r的波士頓口音也很特別、冬寒夏熱的大陸型氣候很惱人…波士頓好像就是這樣。 

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【Boston Common波士頓公園-美國最古老的公園,也是Freedom Trail的起點,這裡也有遊客中心。看似詳和的"公園",其實有段恐怖的過去,因為到1817年之前,這裡還曾是公共吊死場,清算對象就是無辜的"女巫",沒辦法,誰叫清教徒相信女巫的存在,事實上離波士頓不遠的Salem還是著名的女巫鎮,那裡更曾發生大規模的女巫迫害】

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過去這個月因為諸事都沒有出城,把我的臉色越悶越壞,小可愛眼見情勢不對,再不帶生性不羈的老婆出去兜風,恐怕哪天就自行脫韁了。我不是不能宅,但一定要適時野放,吸滿天地自然間的寂遼後,才能再回到人居過著地球人的生活。滿腦子奇異點子的小可愛,這次選了也是沒多少人聽過Pyramid Lake。這個湖位於Nevada內華達州,和不遠的Lake Tahoe是同個水源,是個鹹度只有海1/6的鹽水湖,但卻有比Mono Lake還驚人的tufa(石灰石),不僅大,看起來又更有年份,整個把Mono Lake比下去。不過Mono Lake和優勝美地緊鄰,又有水被抽用的環境議題,當然關注度比Pyramid Lake高許多了。

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【我們從內華達州路445往北開,一路上都是黃黃的沙漠景觀,終於看到Pyramid Lake,由於反差太大,第一印象就是"美呆了"!】

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以前在台灣辦趴通常不是KTV不然就餐廳飯店,在美國才深深體會到「辦趴不求人」的道理,轟趴(home party)既舒服又自在(為什麼腦海不斷浮現出"施主席的轟趴"字樣?),無論是自辦還是去別人的轟趴,就消費層面來說,不用付稅付小費,就活動層面來說,沒有時間座位限制;雖然食物可能比不上餐廳專業,但只要喝一點就四海皆友,賓客盡歡,也算是達到趴踢的目地了。

熱愛趴踢的美利堅人當然不會放過新年趴的機會,這次我們也參加了兩個轟趴,一個是小可愛老爸自己辦的轟趴,另一個則跑到別人家倒數,與宴者大多是中老年人是比較嗨不起來,不過我倒蠻享受老外趴踢的氣氛(從頭到尾只有我一個亞洲人),沒有主持人、沒有團康活動,就是自己繞一圈去認識大家,不過我還是很內向的等著人家過來打招呼比較多啦。


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美國有很多特殊的地貌,White Sands National Monument白沙紀念碑絕對是令我印象深刻的一個,這裡有白的像雪的沙子覆蓋大地,可是真正的白沙啊。為什麼這裡的沙子是白色的呢?因為這些沙子其實就是石膏,石膏的特性就是易溶於水因此不易保存,而這裡屬於Tularosa盆地的一部份,本身就是石膏的沉積帶,一旦下雨就會將附近的石膏水帶來這個盆地,由於是沙漠氣候,水不斷的蒸發後留下大片的白沙於此了,也是世界上最大片的碳酸鈣沙地。


【這裡的沙紋清晰可見,好像除了我們沒人來過一樣】

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有次看到一個華人在美論壇,版主發問「最想去哪一州旅遊」,結果真是讓我意外,新墨西哥州居然是最多人的答案,我猜想是不是大多數華人不是住東岸就西岸,不然就是美中大城市,對新墨西哥州這種不會在留學生移民者選單的州感到特別好奇?而大家想在新墨西哥州看到的是牛仔風情、adobe(土坯)建築和奇異的自然景觀。雖然一樣秉持著「沒去過的地方都想去」的企圖,沒事的話新墨西州短時間內還不會在我的目標範圍內,而今年又再度來訪這裡,一個我之前想都沒想過的地方,命運真是奇妙。

我們永遠都說不準別人的喜好,小可愛的爸媽以前住在舊金山,退休後大可往其它好山好水走,可是他們偏偏選在這個4000呎高的沙漠來住,在我們看來實在不賞心悅目,他們就愛這種黃黃的地皮和稀殊的植物,一個闊寂的世界。我倒蠻喜歡這裡特有的adobe建築,我原來以為它和南加州常見的西班牙式白房是同一種,結果並不是(長得也不太一樣啦),在北美州只有這一帶有,在新墨西州的Santa Fe更保有大量的adobe古蹟,本來這趟回程是要去那裡的,結果我的老車太冷會發不動,只好下次再說了。


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我對加州北方的Oregon奧勒岡州一直都頗好奇,聽在奧勤岡州念書的同事說那裡是個好地方(不過我發現很多人對第一個接觸的異鄉都特別有感情),是一個以白人為主、很綠的州,但就是比加州還冷還溼,想去看看又實在是太遠,從我家到奧勤岡州要700公里,台灣全長也才將近400公里,我還是住北加州哩!又常聽到人家講到奧勒岡州的Crater Lake,很多人都有去過的樣子,想說不來去一下怎麼對得起愛走跳之名,這個地方冬天因積雪是不開放的,因此只得趁夏天來朝聖一下。由於有遠到,所以我們是利用勞工節三天連假,加上前一晚開夜車直奔奧勒岡。連假的前一晚灣區對外交通一定大塞車,於是我們拖到九點半才離開,結果...我們凌晨六點才到奧勒岡的旅館,一路上小可愛也是停了好幾次小盹一下,真是辛苦他了耶,活像二十歲初頭的年輕人。

Crater Lake的景致與Lake Tahoe頗為相像,但成因卻不相同。這個北美州第二深的湖是在7000多年前Mt. Mazama火山口噴發後所留下的火山臼,形狀呈完美圓形,只有中間留下一個Wizard Island。大部份時間來這都會看到積雪,只有像現在夏末時才會一片雪都沒看到,但還是很冷。我們那天來的時候天氣不太好,天空有厚厚的雲層,所幸還是有微微透下曙光,讓我這個湛藍迷大飽眼福。不過說真的,Crater Lake離舊金山實在有遠,周圍除了Oregon Caves National Monument也沒特別的景點,如果單純想看湛藍大湖,Lake Tahoe就足夠了;如果想開開眼界看火山湖口,這裡的美的確會讓人吃驚。


【本來這片湖是Mt. Mazama的山頂,當年噴發的火山灰甚至飄到加拿大去,整個山頂也被"炸"掉了。聽說既使在夏天還會還看到雪,這個時候算是夏末了,雪也差不多融光了,但還是好冷。仔細看左邊懸崖上的有些人坐在上面耶】

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來了紐約六天,就寫了六篇旅遊文,這個"交待"算是完整,其實養成寫網誌的習慣後,叫我不寫也難。根據小可愛精闢的結論:「在妳認真寫網誌之前的事妳全都不記得了」我還真怕以後腦袋空空,不如現在勤奮一點,才不會老是對過去茫茫然(翻滾中)。

我在紐約的交通工具以地鐵為主,我是買七天票無限坐美金25元,地鐵破雖破,但路線和班次都很密集,大多數曼哈頓人不願養車,開玩笑半小時停車費"特價"8元美金,換成台幣一小時530元,真是「林杯(母)去搶卡贏」連坐計程車都還比較划算。而我公車是搭配著坐,在某些路段走路比坐公車還快,看到情勢不對要當機立斷。這次我有買「sightseeing」旅遊巴士的套票,如果時間有限又不想費心規劃路線,這是很好的選擇,加上那個套票還有到布魯克林、遊艇繞島行程,如果有計劃上Empire State Building看夜景的,買三天套票就值回票價。通常都是黑人在街上兜售,有需要的話直接幫他們做做業績。


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