目前分類:舊金山灣區生活 (71)

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在我的格子裡,從沒寫過美食文章也沒拍過美食照片,一來自知不是啥美食家,寫不出人家的專業,二來性不喜所謂的大餐,只偏好家常菜;因此若講到吃,一定是朋友的親手作,每一口都是感動,每一道都會牽動。

這是我搬來Chico第一次返灣區探"親"(愛的朋友),緣起是有日,阿曼達說快回來玩吧,室友小姐說等我回灣區才願意煮米粉湯給我們吃,這句話好像開符一樣,我馬上著手安排補胃行程。賢慧無敵的阿曼達繼續說,反正我回去就盡量點菜就是,她也會做好"數百個"餛飩和"一堆"芋頭糕讓我帶回中式物資缺乏的Chico享用。另外我們再來進行以往例行的火鍋晚餐,最重要的是摸摸日本小英的雙胞胎肚子沾沾喜氣,聽聽其它同事的搞笑話語。我好久沒笑到噴淚,本來夠低的笑點變的更低,大家大概以為我淚腺有問題。連小可愛都說,這裡就像是我的"天堂",只有在這裡才看得到我笑得花枝亂綻,前翻後仰,喜不可遏。

接著,我還探訪了其它灣區前同事們,吾非八面玲瓏,但似乎也因此更容易結交真心的朋友。有些人目前的際遇並不那麼順遂,但人生這一回,總有陰晴圓缺,旁人能幫上的忙不多,給予祝福及支持是唯一能做的事。最後一站是當初我來舊金山首先認識的人妻朋友,由於大家的老公都是老美,因此我向做烤火雞生意的朋友買了一隻9公斤的火雞完成品,來場感恩節大餐預演。朋友們都是溫和善良的人,小可愛也和這些認識三年的美國人夫們相處的很自然。這段時間買房的買房,有小孩的也一歲大了,想當年大家都還是舊金山新鮮人呢,現在還頗有進度的嘛。

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【星期五小可愛一下課,我們就直達阿曼達家,八點才加入這期待已久的火鍋晚餐。阿曼達在前一日就熬好大骨湯當鍋底,此時大家已經吃過一輪了,我們吃的時候阿曼達就拿著菜籃站我旁邊不斷為我們添菜加湯,忙進忙出。真是何期有幸能有這麼具服務精神的朋友啊!吃的有多飽?看我那肚子就知道…唉…這就是養豬計劃嗎?飯後還有小英親手做的蛋糕耶】

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舊金山灣區,這個讓我住了整整三年的地方,也是我第二個家,我終於終於,要跟他說再見了!我謝謝他帶給我許多美好回憶,和很多成長點滴,無論這輩子有沒有緣份再與他續緣,我永遠不會忘了這塊美麗的土地。其實我也不是要搬去多遠的地方,就是講了很久,於灣區北北東方170哩的Chico,我的異國生活將邁入下一個階段,將會更在地化、更具挑戰,舊金山灣區是個很好的轉換點。仔細想想,我在這也做了許多事耶…

(1)工作:這項可謂最讓我欣慰!連地上的螞蟻可能都知道能否順利的工作是我來美國最掛心的事,一開始休息了半年後就連續工作了二年半,勉強算是有經濟獨立的能力,最重要的是賺到了在美國工作的資歷,就這一點來說,若非在灣區生活,或許還辦不到哩!雖然對未來規劃的過程是轉了又轉,浪費了不少時間,不過在一直在工作的情形下,還算是小有收獲啦。這二年多的工作性質對我來說是新的體驗,也讓我有多一點想法,什麼東西我比較應付得來,什麼東西可能有更多空間發展。這都要感謝灣區多元種族的特性,讓菜英文也有口飯吃。

(2)朋友:人到異鄉總是會被想像成孤苦無依,可憐兮兮狀,小可愛也一直很擔心沒朋友我會鬱鬱寡歡,這一切都是他多慮了。一開始我就透過了網路認識不少人妻朋友,我們有相同的經驗,也容易有相同的問題,相同的遊女心聲;我們一起想辦法為自己找出路,一起探索加州芬芳大地,一起交換生活資訊,一起幹譙老公,怎麼算都不會是孤獨的。接著又認識許多工作夥伴,她們很節檢持家,努力向上,看到她們認真的態度也會激勵我,下班後也會一起爬山吃火鍋,每天相處有更多時間分享生活上的一切。說真的,這些點點滴滴,也只有新移民才懂。

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【遠方那個湖泊是San Antonio Reservoir,左上角那隱約的山是Mt. Diablo,這角度是整個Maguire Peaks Loop最佳視野區】

基本上去過的地方我不會短期間再去一次,但今年春天我居然去了兩次Sunol Regional Wilderness,可見我有多喜歡春天的這裡。Sunol幅緣遼闊,有很多不同的路線可以選擇,看到的景色也不盡相同,共同點就是綠草原風貌令我十分醉心,而開放式的景觀更讓喜愛空間感的我盪漾不已。

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我的小鐵馬終於入手了!我一直都很喜歡騎腳踏車,可能之前都採遠距多點式走跳法,直到現在才想起還有腳踏車這一招,遠的可以環優勝美地、太浩湖, 近的灣區也很夠騎了。我喜歡有一點速度的運動(這可能也是我對滑雪一見鍾情的原因吧),有些地方開車太快不好說停就停,用走的又太慢,騎腳踏車就是很好的觀賞方式,不過我目前還不愛爬坡,也不愛走泥巴,觀光級的我就留在平坦的腳踏車道吧。

腳踏車道一般分為三級,我家附近就有很多所謂第一級的腳踏車專用道,在這種車道完全不必擔心旁車,路人也不多,可以騎的很暢快。我的處女航就是和鄰居安娜小姐(小可愛?在家念書中)一起走海灣的車道往北到Coyote Point Yacht Harbor,我自己一共是騎了16.3哩(26公里耶,可以從板橋騎到中壢了),屁股是坐得有點痛,除此之外無大礙,而且這天晴朗又涼爽,前一天剛下大雨所以空氣視野特別好,很適合騎腳踏車耶!


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我大膽猜測一半以上的舊金山灣區人不知道Don Edwards San Francisco Bay National Wildlife Refuge(野生保育區)的存在,我會知道是因為這裡是我上班的路線,看了這些照片你大概會狐疑我倒底是在什麼鳥愛生蛋的地方上班,我倒是挺愛這種鄉間氣息的耶。 話說回來,這裡是美國第一個"市區"野生保育區,主要是要保育棲息在這片鹹溼地的野生動物、遷徙鳥類及瀕臨絕種的生物。我的等級還不到看得出哪些是保育類生物,所以還是以腦袋空空的觀光客角度來散步。這裡雖然不有名,但那一股田野的甘甜味卻是市區鮮有,當作吃飽散步的地方是挺不錯的,看看水鳥潛水覓食,與世無爭的樣子,心情自然放鬆。 

 
【這沼澤河好像在劃圈似的,紅色小屋杵在中間,形成一個很奇妙的構圖】

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冬天時我最喜歡去東灣的草原地健行,尤其是雨季過後綠意盎然,受得到溫暖的陽光照耀,又沒有森林陰溼的缺點,因此綠草原遠足也成為我冬天期待的活動之一。去年夏天下班後會去附近的步道健行,因此對東灣的州立公園有一些了解,今次就把小可愛拉到Sunol Regional Wilderness來一起享受大草原的震撼。

【Sunol Regional Wilderness的步道很多,指標不是很清楚,我們這次也小迷路,到最後就根本憑直覺亂走,自己設個山坡頂為目標,管它有沒有步道就直直衝了】

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不像在台灣出遊不小心就是跟一脫拉庫人,然後整個路上大家不斷的拍拍拍;在美國大部份只和小可愛一起,相機裡塞的全是風景照,就算偶爾跟朋友出去,她們也很低調不願曝光甚至入鏡。偶爾我也會懷念起拍照拍到煩的時候(每人一台相機,同個場景每台都要拍),回頭看那些相片,才可稍稍幫助我這失憶症準患者重拾記憶。

好~我好像看到有人舉手抗議:「妳嘛幫幫忙,是妳要出去都不約的!」這樣講也是沒錯,可是我是有苦衷的,還不都是我家小可愛,每次都會去一些奇怪的地方,像上次去看mission結果他跑去找兔子,去海邊就會撿石頭,去山裡就會鑽樹洞,反正就是不會循著"正常人"的管道,而且他一旦耍起寶來就會不顧一切去做,這種情況下大概只有糟糠之妻(?)我才能忍受,哪好意思拖人下水啊。像這次好了,大家都在舊金山,離下個行程只有三個小時,明明就可以隨便在某個地方走走或逛逛街就好,他老人家就堅持要離開市區(呼,難怪我以前住舊金山一年卻對這沒啥印象,都嘛往外跑了),開始了緊湊的北灣行程。


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是的,這篇總算是完結篇了,才一天就寫個五篇,有沒有這麼趕啊?

第五篇又回到市區來了,整個路線就是一個圈,還算是蠻好走的路線。寫這五篇也是留個記錄,不然真怕以後什麼都不記得了(這種事還蠻常發生在我身上的),不就白來這一遭?寫舊金山的人很多,寫得好的也大有人在,這49點幾乎每個都可以獨立成一篇,所以這五篇只能有個大致上的藍圖,供參考囉。


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這篇的景點都在舊金山西半部,也是我第一年在舊金山的地方。比起東半部的市區繁華,西半部比較偏自然風光,有太平洋海岸線、金門大橋及金門公園,要不是這裡經常是濃霧蓋頂,"夏天"冷不堪言,不然我真的會很喜歡這裡呢。


【27.中國海岸China Beach- 為紀念早期中國漁民辛勤工作,為舊金山灣區帶來經濟上的貢獻。這裡有一段183公尺的沙灘可供遊客游泳、日光浴或野餐。那個…誰要來這辦一場沙灘野餐趴啊?】

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這趟機車行全程是L當駕駛兼找路,我則是報目標地及跳車拍照,看到這台機車我忍不住想起那首「Vino Vino,流行實況轉播,Vino Vino,最炫是我」(←呼我承認我真的很老派)騎到最後我屁股都痛了,奇怪我以前是怎麼機車環島的啊?上圖是L在認真研究路線的樣子,真是辛苦她了~


【19.倫巴街Lombard Street- 也稱做九曲花街,在Russian Hill上,由9個像髮夾的花圃排在一個單向道上,形成一道"全世界最彎"的車道。記得我剛來舊金山時,小可愛就載我來這裡繞,之後就再也沒來了。我想兩旁的住戶應該覺得很吵吧,終日都有觀光客在拍照,家都入鏡了】

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一個看似再平凡也不過的騎機車景,對我來說很新奇耶!都是以前小可愛不準我騎機車,說什麼這邊汽車駕駛不習慣機車的存在,會"沒看到",他認識騎機車的都發生意外過…布啦布啦,真的是十足的老爹樣啊。這一天給L載,她的騎法和在台灣不同,就是把自己當一台車在騎,不會鑽車子旁的空間,這就對啦!如此一來哪會有"沒看到"的狀況呀?我們那天這樣繞49哩才花2元美金油錢咧,真的好省喔!而且油槍是"壓一下"就加滿了(美國油槍比較大隻),嚇死我了~


【9.樸茨茅斯廣場Portsmouth Square- 這個公園是在中國城內,是一座遊客平均年齡70歲的公園,裡面有很多阿公阿媽在下棋、排隊上廁所,是個不太起眼的公園,不知為何列在49景之一,可能是第一座美國國旗升起的地方吧。但從這個公園可以看到圖中的環美金字塔Transamerica Pyramid,也是舊金山的地標之一,最高的建築物】

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住在舊金山的朋友不知有沒有注意過這個牌子↓這是我想了一年多的走跳目標之一-San Francisco 49 Mile Scenic Drive



並不是說我早看到這個牌子才興起跟著它的念頭,而是看到朋友在旅客中心拿的資料,才知道原來暢遊舊金山的路線早就規劃好了,直到今天也才發現還真的到處都有這個方向牌耶!剛好我對舊金山的認知仍處於"資深觀光客"的階段,如果能一口氣再溫習一次一定很好玩,更重要的是朋友有我在台灣最懷念的東西-是機車是機車啊!雖然頭被安全帽壓住、臉會黑、眼睛會紅,不過能輕鬆的穿梭在街上,不用煩惱停車,油費又那麼省,而且呢~機車在美國算罕見的,對於這個坐公車要等、騎腳踏車太累、開車太煩的中等城市來說,騎機車環舊金山還真的是恰恰好呢!不僅如此,天公也很做媒的整天放晴,冷雖冷但風不大,一整個太適合啦!

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半島這一帶的森林地佔了將近1/2面積,提供灣區居民很多森林健行的選擇。其實小可愛一直會帶我去走走,可是我都沒認真記下足跡,總是這樣,住的近又方便的話,總是會想以後再說,而且還是有人帶規劃好的話,我就只需腦袋空空跟著走就好。最近和小可愛思考明年的動向,驚覺可能不會在這再待太久了,年底的大假還是要出城玩,一般的週末應該多留在灣區才是。剛好朋友V找我去Purisima Creek Trail健行(還有邀別人啦,但大家都不能來),上次和他們夫妻這樣出去玩已經是二年前的事(極樂直擊!Russian River別墅之旅),現在終於又重溫舊夢囉!


【一進Purisima Creek Trail的入口就看到一群又直又高的紅木,入口處還有說明如果看到山獅(mountain lion)要如何"撤退":手舉高(看起來比較大隻)、發出猛叫嚇牠、正面向牠慢慢退後,如果真的被攻擊就打回去,反正就是不能"示弱"就是了。不過一般來說山獅是不會靠近人的,除非牠餓翻了?】

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在台灣時完全不在乎萬聖節,沒放假的節日就一點也不重要。美國萬聖節都在週末,還是沒有放假,但這兒萬聖節氣氛濃厚,街上可以看到很多南瓜,很多房子也裝飾的像鬼屋。我終於被這第三次的美國萬聖節感染了,跑去南瓜田(pumpkin patch)挑顆南瓜來刻,每到萬聖時節,郊外經常可以看到一大片的南瓜,遊客可以四處挑顆中意的,頗富繞趣。以下是南瓜燈製作實錄(其實~一點也不專業)。


【我左看右看上看下看,每顆南瓜都不簡單~】

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【月圓之夜的Mission Peak攻頂大合照。其實這個時候已經相當昏暗囉,感謝Leo先生的大砲相機~後面那個是月亮,是月亮啊!】

原本很擔心吃飽喝足後會後繼無力,但為了千里共禪娟還是要拼了。這天除了老手以外,還來了不少"新人",這些新人出乎意料的一馬當先,像是小可愛早就不知飛奔到哪裡去了(居然不來讒扶弱雞老婆,哼),小亨利年紀輕有體力不用說,原本我最不看好的城市少婦L小姐居然是停都不停的往山頂衝,害我們這些落人後的也不敢喝停,就這樣完全沒停頓的攻了頂。想二個月前攻頂時的意氣風發(咦?),現在居然是如此理所當然,喔喔喔喔~這就是所謂的進步嗎?

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今天是在美國的第三個中秋節,真是不可思議已經"出國深造"這麼久了,在這裡認識的台灣朋友也越來越多,於是大家就計劃中秋節要來個BBQ,然後上山看明月。這次是由我和另外兩個朋友共同主辦,我們負責三方號召人馬,一起在Fremont的Lake Elizabeth烤肉。我們原本聽說當天會來300人的大團體,怕公園因此擁擠不堪,廁所會大排長龍,所幸這個公園夠大,空間還是蠻寬敞的,真是不錯!在食物方面,大家都要帶一道菜來共享,再加上一點集資買烤肉用品,如此一來吃的東西就很多樣化,當然月餅也是少不了的主菜之一。於是總共浩浩當當三十幾個人,我有一半都還不認識呢!

先從烤肉活動開始看圖說故事吧!


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為了讓眾山友不在不相關的文章繼續討論健行,我得趕緊把這篇青春熱血攻頂行寫出來了。一個多月前爬的Mission Peak文受到廣大(?)的迴響,那時爬到3/4處,第二次居然只爬到1/2就想吐。大家都說爬山要跟朋友說說笑笑的上去比較不會累,我心想:騙肖ㄟ咧,都喘得要死是要怎麼談笑風聲啊?這次不知是被眾人連哄帶騙,還是事不過三,還是之前有爬還是有差,居然攻頂了!我自己攻頂還不打緊,這次賞月圓11個人中就有6個也是第一次攻頂,整個就是噴淚演出啊!

這晚是滿月,本來是要來個月圓大賞,可惜到山頭時雲層太厚,什麼鬼都嚨看嘸,而且霧氣加上強風作崇,我們好像在演冰原歷險記暨鬼話連篇,但我們還是很忘情的在山頂野餐,直到天快黑了才可下山,還是那句話:年輕人,有沒有這麼拼啊?下山的途中看到整個灣區夜景,真是美呆了。我們六點半上山,十點多回來,真是令人印象深刻的經驗,山友啊~下次月圓之夜再會囉!


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提到Sonoma,大部份人(至少我是)的印象不外乎是「不像Napa商業氣息那麼重的酒鄉」,其實他們的市區也不像Napa那樣精品店林立,還帶一股舊式美西的味道,中間是綠地公園,周圍是"仿"舊式建築(小可愛說它們是在"裝老"),但這裡還是有真的古老痕跡,那就是加州二十一個傳教團教堂中最後建立的Sonoma Mission,也是唯一以墨西哥規則建立,而非西班牙。它同時是最北邊的傳教團教堂,也是"The King's Highway"-El Camino Real(現今101公路的前身)的北方終點。

我們在看教堂內的一些歷史說明展覽時,小可愛看到加州到南邊墨西哥巴哈半島的傳教團教堂地圖,一臉很想全部都去的樣子,我問他為什麼會對傳教團教堂那麼有興趣,他說加州沒有太多有歷史的東西(聳肩樣),傳教團教堂是保存最好的遺跡了,真不愧是歷史老師之魂啊!只是我們第一次看的就是Santa Barbara的"皇后級"傳教團教堂,接下來看的就很難贏了,像這個Sonoma Mission就小很多,但整個downtown Sonoma還有其它東西可以看,像是讓加州變成美國領土的Vallejo的家。


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舊金山算是同志的大本營,小可愛曾說舊金山的女人很難等到人來搭訕,因為很多男的是同性戀,而且很多都還是帥男喔!在舊金山要看到二男手牽手逛大街非常容易(也是有女同志,是沒那麼顯眼還是沒那麼多?),可見舊金山是多麼開放的城市了,當然同志大遊行也是全美…應該是全世界最有名的喔。我對同性戀沒什麼意見,也不覺得他們結婚會怎麼樣。這個遊行主要是由各機關行號來組團參加,在大馬路上走的可能還算是"正常"範圍,仔細留意人群間的散客,很多很勁爆的…。


【遊行隊伍在市政府這裡開始,這些就是美國的路邊攤,有活動才會出來擺,吃的東西都大同小異】

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前幾天老爸警告我:「在沒人的山區要小心歹徒!」這樣講也沒錯,只是在台灣哪個公園沒人?在加州我已經習慣"沒人"的狀態了- 假設三個小時遇不到10個人和"沒人"差不了多遠的話。與其要小心歹徒(多數的"歹徒"寧願在市區晃,而不是開車來山區),還不如擔心更實際的毒蛇猛獸(我們這有響尾蛇有土狼還有山獅),更可以加碼擔心會不會在山裡迷路唷!

早就聽說Sunol Regional Wilderness有小優勝美地之稱,爬過兩座黃草原公園後也想多看些綠的東西。Sunol離公司有些遠,但擋不了我們愛冒險的心,好在遠的有代價,這裡是目前三座公園中我最喜歡的一個,因為它的林象最豐富,地型也最神秘。但在某處沒有路標所以我們走錯方向,到下一個路口看到指標才發現我們不對位,而且是離出口更遠,此時快要八點,這麼晚了我們還在遙遠的另一端,只看到綿延不斷的丘陵和斜到不行的夕陽,著實讓我們受驚,好巧不巧又不斷傳來貓頭鷹的聲音,好似我們闖了不該闖的地方,明明很渴又不敢喝掉手上那瓶水,萬一還要走很久怎麼辦?


【走著走著看到一堆牛盤倨在路頭,其中一頭牛還以山大王之姿迎面走來,好啦不跟妳搶路,我們是要走另一邊啦】

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